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domingo, diciembre 31

Glückliches neues Jahr !


Este tranquilo lugar es una clínica de los alrededores de Zürich y allí están puestas, desde hace año y medio, casi todas mis esperanzas. Por eso es mi postal de felicitación del año nuevo, porque sigo esperando con renovadas ilusiones.

La posibilidad de cambiar el mundo sigue estando en nuestras manos.

sábado, diciembre 30

Más que un suizo


Este señor, de cuidado bigote, nació en Winterthur el día 22 de noviembre de 1822 y desde muy pequeño se aficionó al deporte. Practicó el ciclismo y también el rugby pero su gran pasión era el futbol. Considerado como uno de los mejores jugadores suizos, fue capitán del F.C. Basilea y más tarde el mejor delantero del F.C. Excelsior. Dejó este equipo por diferencias con sus responsables deportivos y decidió fundar un club de futbol en Zürich que pronto destacó como uno de los mejores clubes de Suiza.

En 1899 se trasladó a Barcelona, ciudad en la que se propuso difundir el conocido como 'deporte rey' y, para ello, contactó con los aficionados de la colonia extranjera de la Ciudad Condal y comenzó a practicarlo en Sant Gervasi, que era el barrio en el que residía. Poco a poco creció en él la idea de fundar un club de futbol en la capital catalana y el 22 de octubre de 1899, incluyó un anuncio en la revista 'Los deportes' invitando a todos los aficionados a la práctica del fútbol a una reunión con el fin de estudiar las posibilidades de crearlo. Su iniciativa tuvo una gran respuesta y el 29 de noviembre de ese año, en el Gimnasio Solé, de la calle Montjuic del Carme, nº 5, Hans-Max Gamper Haessig vió cumplido su sueño con el nacimiento del F.C. Barcelona, al que equipó con los mismos colores que el Basilea; azul y grana.

Gamper jugó varias temporadas en el club que fundó y cuando dejó de practicar el futbol asumió la presidencia del mismo en varias ocasiones, la última vez entre junio de 1924 y diciembre de 1925. Cinco años más tarde, el 30 de julio de 1930, angustiado por graves problemas económicos y personales y víctima de una gran depresión, se quitó la vida. El ayuntamiento de Barcelona puso su nombre a una calle del barrio de Les Corts y el club le reservó el número 1 de socio pero hasta 1966 no se instituyó el trofeo que lleva su nombre: el Joan Gamper.

viernes, diciembre 29

Oikoumene

En 1937, los dirigentes de las distintas confesiones cristianas acordaron crear un consejo ecuménico, pero la II Guerra Mundial retrasó el proyecto hasta agosto de 1948, cuando los representantes de 147 iglesias se reunieron en Amsterdam para celebrar la Primera Asamblea del Consejo Mundial de Iglesias (CMI)

En la actualidad, el CMI agrupa a más de 340 iglesias de todo el mundo que representan a unos 550 millones de cristianos y en él están incluidas la mayoría de las iglesias ortodoxas y de la Reforma Protestante, como anglicanos, baptistas, luteranos, metodistas y reformados, así como muchas iglesias unidas e independientes. Si bien la mayoría de las iglesias fundadoras del CMI eran europeas y norteamericanas, hoy la mayor parte están en África, Asia, el Caribe, América Latina, Oriente Medio y el Pacífico.


Los programas de trabajo del CMI se centran cinco temas: fe y constitución, misión y formación ecuménica, justicia, paz y creación, asuntos internacionales, paz y seguridad humana y diaconía y solidaridad.

La sede del CMI, como la de tantas otras instituciones internacionales, está en Ginebra y su actual secretario general es el Dr. Samuel Kobia, un ministro ordenado de la Iglesia metodista de Kenya, casado y con dos hijos.

jueves, diciembre 28

Eremita


Einsiedeln, en el corazón de Suiza, es una pequeña ciudad del Cantón de Schwyz y también la sede del enclave religioso más importante del pais. Cada año la visitan miles de peregrinos porque en ella está la abadía benedictina del mismo nombre, un imponente edificio cuyo interior es una de las mejores muestras del barroco tardío alemán y en el que cada día, a las cuatro y media de la tarde, los ochenta monjes que viven en el monasterio entonan reverencialmente la 'Salve Regina de Einsiedeln'.

El origen del monasterio hay que situarlo en el año 835 cuando un monje, de nombre Meinrad, ein eindsiedler, un eremita, decidió retirarse a este lugar, desde la abadía de Reichenau. Cuenta la leyenda que, una vez establecido, quisieron asesinarlo dos hombres pero los graznidos de dos cuervos que había criado frustraron el delito y no sólo eso, contribuyeron a que los malhechores fueran detenidos y ajusticiados. Su gesta los hizo merecedores de figurar en el escudo de la abadía, cuya primera construcción, de estilo románico, data del 934.

Esta no es la única leyenda en torno a Einsiedeln, hay otra que tiene de protagonista al obispo de Constanza, quien requerido por los monjes para consagrar la iglesia del monasterio, declinó hacerlo porque tuvo un sueño en el que varios ángeles le advirtieron de que ya estaba consagrada por Dios. En el interior de la abadía, dos de los magníficos frescos pintados por Cosmas Damian, representan las dos leyendas.

La abadía está dedicada a la Virgen, una imagen negra que los franceses creyeron haber robado en 1798, cuando saquearon el monasterio aunque en realidad se llevaron una copia porque la auténtica había sido puesta a salvo por uno de los monjes.

miércoles, diciembre 27

El amigo suizo de Pedro Páramo




Pedro Páramo es un libro que he leído por lo menos cuatro veces y que, a pesar de ello, no llego a 'comprender'. Tiene un misterio que me conmueve de manera extraordinaria y que aún no he logrado descifrar por completo. ¿Será el lenguaje cargado de magia de Rulfo? ¿El poder de lo que se relata? ¿La empatía de Rulfo con el destino de los miserables de su país? Ahora bien, una de las razones de mi conmoción -irritada- se encuentra seguramente en el hecho de que en el libro ya nadie está vivo, ni siquiera, sospecho, el narrador mismo. Todos muertos. Unos muertos narran el mundo de los muertos que, alguna vez -como nosotros ahora- estuvieron vivos.

Urs Widmer, el autor del párrafo transcrito arriba, nació en Basilea en 1938 y estudió literatura, lenguas romances e historia en su ciudad natal, en Montpellier y en París. Después de escribir su tesis sobre la narrativa alemana de la posguerra, trabajó como editor en el 'Suhrkamp Verlag', de Frankfurt.

Es un gran conocedor de la literatura mexicana y uno de los mejores especialistas en la obra de Juan Rulfo y está considerado uno de los escritores suizos más destacados. Es autor de numerosas obras para el teatro y la radio y ha publicado más de treinta libros, algunos de ellos ya traducidos al español, como 'Das Buch des Vaters' y 'Der Geliebte der Mutter' (El libro de mi padre y El amante de mi madre).


martes, diciembre 26

De Suecia a Suiza

En este año que termina, las 300 fortunas más importantes de Suiza alcanzaron los 455.000 millones de francos suizos, lo que supone un incremento del 14% respecto al año 2005. Estos datos han sido facilitados por la revista 'Bilanz' que también informa de que sólo las 10 principales fortunas de residentes en el país alpino, concentran 123.000 millones de francos suizos.

Según esta publicación, la mayor fortuna suiza es la de Ingvar Kamprad, el fundador de IKEA, que desde hace más de 20 años reside en Vaud, desde donde dirige su imperio y donde disfruta de un régimen fiscal mucho más favorable que el de su pais natal.

Entre las familias más ricas de Suiza se encuentran también los Brennikmeijer (propietarios de la cadena C&A), el banquero Spiro Latsis; los Landolt, socios de Novartis y los principales accionistas de Roche, las familias Oeri y Hoffmann.

lunes, diciembre 25

Frohe Weihnachten



Desde los potentes satélites de la N.A.S.A. Zürich aparece concentrada en torno al Limmat y al lago donde cada 21 de diciembre, los niños de la escuela primaria sueltan 800 barquitas con velas, partiendo del puente del ayuntamiento. Si pudiésemos utilizar el zoom, podríamos ver que también allí, como en todo el mundo, celebran la Navidad, la conmemoración anual del nacimiento del Cristo Salvador.

Estoy muy lejos de Zürich, pero mi corazón también está hoy allí y escucho en mi corazón el eco lejano de unas voces muy queridas que cantan, en alemán:

Stille Nacht! Heilige Nacht! Alles Schlaft einsam wacht
nur das traute hoch heilige Paar.
Holder Knabe im lokkigen Haar,
Schlaf in himmlischer Ruh! Schlaf in himmlischer Ruh!


viernes, diciembre 22

Blanca Navidad


El paisaje alpino suizo ayuda a evocar la 'blanca Navidad', pero si quieren ver algo especialmente pintoresco les sugiero Stein am Rhein, literalmente Piedra del Rin, una localidad del Cantón de Schaffhausen, situada en la orilla occidental del Lago Constanza, casi ya en Alemania. Cada año, en estas fechas, el pueblo se convierte en un auténtico cuento de hadas en el que poder vivir la Navidad al estilo tradicional y disfrutar de su mercado navideño.

Situada a la sombra del Castillo de Hohenklingen, Stein am Rhein también nos sorprende con sus estrechas y antiguas calles medievales, sus coquetas casas de fachadas pintadas, un monasterio benedictino, que se conserva intacto, la Stadtkirche y las vistas desde el puente. Es casi un milagro que todavía podamós disfrutar de esta belleza porque, en 1945, fue bombardeada por error por el ejército de los Estados Unidos.



jueves, diciembre 21

Con ecos de la Toscana


IN MEMORIA

È bastato un uccello che fuggisse
di sotto ai rami schietti d’un sambuco
e un attimo radesse l’acqua verde
per ripensare a te, convinto
com’eri che 'una fine con spavento
è meglio d’uno spavento senza fine'
(ancora annominatio, disco rotto).

Ma ecco avvampa nel suo training rosso
l’ex allieva che non ricorda nulla
e si ritempra col percorso vita.
Di stazione in stazione
eccola che s’arresta: fiette, tende
il tronco, alza le braccia in alto,
le bilancia in avanti, poi cerchi,
salti accosciati, costali
sugli ostacoli, senza trascurare
le ginocchia, le anche,
fino al ponte
dove ti ritrovarono.

Giorgio Orelli
(Airolo,Ticino,1921)

miércoles, diciembre 20

El rey de la velocidad


Pirmin Zurbriggen (Saas-Almagell, 1963), ha sido uno de los mejores esquiadores suizos de todos los tiempos, uno de los pocos que brilló en todas las disciplinas del esquí alpino aunque su especialidad era el descenso, la prueba más rápida.

Su carrera internacional empezó en 1984 en los Juegos Olímpicos de Sarajevo, en los Mundiales de Esquí de 1985 en Bormio (Italia), ganó una medalla de oro en el descenso y otra en la combinada. En 1988, ganó el oro en el descenso y la plata en el slalom gigante, en las Olimpiadas de Calgary.

Mientras sus competidores se limitaron a una o dos disciplinas de esquí, Zurbriggen fue un esquiador de altísimo nivel en todas las disciplinas, que ganó en cuatro ocasiones la Copa del Mundo, una competición en la que consiguió cuarenta victorias, estableciendo un record aún no superado.

En 1990 se retiró del deporte de competición y abrió un hotel, que lleva su nombre, en su ciudad natal, muy cerca de la estación de esquí de Zermatt.

domingo, diciembre 17

En el 2007, una mujer

Micheline Calmy-Rey, que forma parte del Consejo Federal desde 2003 y es la actual vicepresidenta de Suiza, además de su ministrad de Exteriores, sucederá el 1 de enero a su colega socialista Moritz Leuenberger. La socialista ginebrina, de 61 años, casada, madre de dos hijos y abuela de seis nietos, será la segunda mujer que ocupe este cargo. La primera fue Ruth Dreifuss, en 1999, a quien precisamente sustituyó la futura presidenta en el Consejo Federal. Ha sido elegida por 147 de los 192 votos posibles, un exiguo resultado para lo que es habitual en Suiza, hay que remontarse hasta el año 1939, con Marcel Pliet-Golaz, para hallar un presidente que lograse menos votos de investidura.

Nació en Chermignon, en el Cantón del Valais, el 8 de julio de 1945 y está diplomada por el Instituto Universitario de Altos Estudios Internacionales de Ginebra. En 1979 se afilió al Partido Socialista de Ginebra, del cual fue presidenta de 1986 a 1990 y de 1993 a 1997. La nueva presidenta de Suiza suscita filias y fobias muy acusadas, sus actitudes y su 'diplomacia pública' han provocado reticencias en el parlamento: valiente e independiente, para muchos, tampoco faltan quienes la califican de terca y egocéntrica.

sábado, diciembre 16

Ahora, también con memoria y conexión USB



Karl Esner, el fundador de la empresa Victorinox y de la Asociación Suiza de Cuchilleros, no pudo imaginar el éxito que iba tener su navaja multiusos para el ejército suizo, legalmente registrada desde el 12 de junio de 1897. Desde entonces, la 'Swiss Army Knife' ha sido probada con éxito en expediciones por los hielos árticos, por el Everest, por la selva amazónica y por muchos hogares, con excelentes resultados incluso en en situaciones de extrema necesidad.

En general, una navaja suiza contiene un cuchillo y varias herramientas más, como destornilladores, abrelatas, pequeñas sierras, lupa, tijeras, palillo, gancho y lima . Estos accesorios se guardan dentro del mango de la navaja mediante un mecanismo que gira alrededor de un pivote, con diferentes combinaciones de herramientas para tareas específicas. La última incorporación es una memoria flash de 64 o de128 MB, con conexión USB.

Los dos marcas que comercializan estas navajas, Victorinox y Wenger, venden al ejército suizo unas 50.000 navajas cada año, el resto de la producción se dedica a las exportaciones y las dos empresas pertenecen a los mismos propietarios desde el año pasado.

domingo, diciembre 10

Retorno al pasado

En Ginebra, la fiesta de la Escalada rinde homenaje a la fracasada toma de la ciudad por las tropas católico-romanas del Duque de Saboya, Charles Emmanuel I, en la noche del 11 al 12 de diciembre del año 1602. Una gesta histórica que supuso la derrota definitiva de los saboyanos, aliados del Papa, frente a la calvinista ciudad de Ginebra.

Durante el fin de semana más próximo a la noche de la victoria, los ginebrinos, vestidos a la manera de la época, evocan la heroica defensa de la ciudad llevando antorchas en un gran desfile nocturno y reparten marmitas de caldo por el casco antiguo de la ciudad porque la tradición relata que, durante el cerco de la ciudad, la Mère Royaume estaba cocinando un caldo de verdura y cuando se enteró del asedio, arrojó la sopa hirviendo a un soldado enemigo que intentaba entrar en la ciudad escalando la muralla de la ciudad con una escalera de mano.

Otra costumbre consiste en romper una marmita de chocolate, rellena de figuritas de mazapán y decorada con el escudo de la ciudad, por el más joven y el más anciano de cada familia. En el momento que se parte, se pronuncia esta frase: 'que los enemigos de la ciudad sean vencidos de la misma manera'.

La fiesta no puede terminar sin entonar el 'Cé qué l'aino', una canción en pâtois ginebrino, convertida en un himno patriótico

jueves, diciembre 7

Reflexiones de un cristiano

Georges Haldas (Ginebra, 1917) es un reputado escritor que ha dedicado gran parte de su obra a Cristo. Para mí, tiene especial interés su libro 'El Cristo a cielo abierto'. Es un cristiano controvertido y discutible que en muchas ocasiones se ha declarado en contra del poder temporal de la Iglesia y del Papa, pero su lectura es siempre interesante.

Los párrafos que reproduzco abajo, pertenencen a una entrevista que le hizo Pascale Zimmermann para La Tribune de Geneve.



Fui bautizado como ortodoxo, en Grecia, pues mi padre era griego. Mi madre era protestante, ginebrina, y fui educado en el protestantismo. Luego, para casarme con la mujer que quería, y que era católica, me convertí al catolicismo. Pero eso no es muy interesante. Esas separaciones en el cristianismo me parecen totalmente anacrónicas y arcaicas.

Vivimos en un universo condicionado por el espacio y el tiempo. Cristo trasciende toda la realidad terrestre. Es 'hijo de Dios' y existía antes de la creación del mundo. No está 'contra' todo lo que sacraliza la Iglesia -el matrimonio, la familia, la patria-, él está más allá. El hombre, por el contrario, como decía Kierkegaard, comete su mayor falta al hacer absoluto lo que es relativo y relativo lo que es absoluto.

Inmerso en una misoginia mediterránea, Cristo valoró a la mujer. La cruz de madera tiene dos ramas: la vertical conduce a Dios; la horizontal a los hombres, a la humanidad. No se puede amar a Dios si no se ama a los hombres, a todos los hombres. Cristo, al ser al mismo tiempo hijo de Dios e hijo de hombre, nacido de una mujer, le dio a ésta una dignidad fundamental... fue una mujer, la Samaritana, quien le llamó Mesías por primera vez y fue a una mujer, a María Magdalena, a quien escogió como primer testigo de su resurrección.

miércoles, diciembre 6

Samichlaus y Schmutzli



San Nicolás no es un personaje de ficción, fue obispo de Mira, en Anatolia y participó en el Concilio de Niza. En razón de sus frecuentes viajes, fue nombrado patrón de los navegantes y también de Friburgo. Según la leyenda, hizo el milagro de resucitar a tres niños que habían sido asesinados por un carnicero. De ahí que, en un rasgo de humor negro, también sea el protector de los niños y el santo patrón de los salchicheros.

En la Suiza germana se le conoce por Samichlaus y cada 6 de diciembre, los niños aprenden una canción para decírsela y recibir a cambio mandarinas, nueces y galletas. Luce una larga y poblada barba blanca y lleva una capa roja ribeteada de armiño y en sus visitas a casas, escuelas y guarderías, le acompaña Schmutzli, un personaje que es el contrapunto del santo y que, según la tradición, es el encargado de castigar a los niños que no se han portado bien.

En Friburgo, el primer sábado de diciembre es el protagonista de una concurrida procesión que lo acompaña desde el Colegio de St. Michel hasta la catedral que lleva su nombre, para pronunciar un discurso. El papel del santo, que hace el cortejo a lomos de un asno, lo hace siempre un alumno del colegio y lo acompañan otros personajes que reparten golosinas entre los niños, a la luz de las antorchas, generalmente con un intenso frío.


lunes, diciembre 4

Excelencia académica


Con cerca de 11.000 francos por año y alumno, Suiza figura entre los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico(OCDE) que gastan mas dinero en educación y ha ejercido una influencia profunda en la educación internacional durante siglos en toda Europa.

La excelencia académica de las universidades de Basilea, Lausanne, Zürich y Ginebra y de los Institutos Federales de Tecnología de Zürich y Lausanne, sin olvidar a los elitistas pensionados que han sido un referente en todo el mundo, han atraído siempre a numerosos estudiantes extranjeros que constituyen el 20 % del total de los estudiantes del país, más de 100.000 jóvenes de todos los paises del mundo estudian en Suiza.


En general, los suizos tienen un buen nivel de educación. Según el Informe PISA, el 82 % de los ciudadanos entre 25 y 64 años poseen al menos una formación de grado secundario (diploma de bachillerato, madurez profesional o certificado federal de capacidad), frente a un 62% en los restantes países de la OCDE.

domingo, diciembre 3

La sucursal de Olympia en Suiza



El Museo Olímpico de Lausanne fue inaugurado el 23 de junio de 1993 por Juan Antonio Samaranch, entonces presidente del Comité Olímpico Internacional. Está situado en una vasta parcela en el Quai d'Ouchy, frente al Lago Léman, y siguiendo el espíritu de Pierrre de Coubertin, que ya en 1915 tuvo la idea de construirlo, reúne en sus instalaciones el deporte, el arte y la cultura. En la actualidad es el segundo museo más visitado de Suiza.

Los edificios, realizados por el mexicano Pedro Ramírez Vazquez y el suizo Jean-Pierre Cahen, están rodeados de un magnífico parque, obra del paisajista José Lardet, semejante a un jardín mediterráneo, algo a lo que contribuye el clima suave de Lausanne y la cercanía del lago. En él pueden admirarse diferentes esculturas con el tema común del movimiento olímpico. Al final del mismo, frente a la entrada del museo, destacan las Columnas de Zeus, ocho pilares de marmol blanco de la isla griega de Thasos, dícen que el más blanco del mundo, cuyo color evoca la pureza, la paloma de la paz y el juego limpio.

En su interior, señalizado por Yves Zimmermann y con un cuidado interiorismo del arquitecto Miguel Espinet, se encuentran la exposición permanente y las salas dedicadas a exposiciones temporales, el Centro de Estudios Olímpicos, diferentes salas de reuniones, el auditorio, la biblioteca y un restaurante abierto al público con inmejorables vistas al parque y al lago.

El Museo Olímpico está abierto todo el año, salvo los lunes y los días 25 de diciembre y 1 de enero, de 9 de la mañana a las 6 de la tarde. En su exposición permanente pueden verse muchos objetos relacionados con los Juegos Olímpicos de la era moderna, entre ellos las diferentes antorchas, réplicas de las medallas entregadas a los ganadores, colecciones filatélicas y numismáticas y muchos objetos de los más renombrados campeones olímpicos.

sábado, diciembre 2

¿Conocen a este hombre?

Una de las caraterísticas más admiradas de los suizos es la discreción en su vida privada. Esta seña de identidad puede extenderse al ámbito público y una muestra de la misma la tienen en el hombre de la fotografía, porque si ustedes no son suizos no sería extraño que no lo reconociesen, algo que no les pasaría con el resto de sus colegas europeos.

Se llama Moritz Leuenberger, es abogado, tiene 60 años y una gran experiencia política, actividad a la que se dedica desde 1968, año en el que ingresó en el Partido Socialista Suizo.

Ha sido consejero municipal de Zürich, diputado en la Asamblea Nacional, consejero del Cantón de Zürich y desde 1995 ha ocupado cargos en el gobierno confederal. En la actualidad es el Consejero Federal de Medioambiente, Transporte, Energía y Comunicación. Pero no acaban ahí sus responsabilidades ya que durante el año que termina, ha sido el 'primus inter pares' de los siete miembros que integran el gobierno colegiado de Suiza, un cargo que ya ocupó en 2001.

Este sonriente y desconocido señor es el Presidente de la Confederación Helvética y como tal, dirige las reuniones del Consejo Federal y representa al país pero no tiene más poderes que los otros seis integrantes del ejecutivo suizo y como todos los presidentes, fue elegido por la Asamblea Nacional para un mandato de un año. La tradición exige que los partidos se turnen y que los consejeros más antiguos tengan prioridad, lo que supone que un consejero elegido este año no puede ser presidente hasta que los más antiguos del consejo hayan pasado por lo menos una vez por la presidencia.

El Consejo Federal se rige por una estricta colegialidad, lo que significa que todos sus miembros se comprometen a defender los acuerdos adoptados por mayoría aunque no estén de acuerdo con ellos.

miércoles, noviembre 29

Solitario, soñador, místico y suizo


En su peregrinación, el maestro y algunos de sus discípulos bajaron de la montaña al llano y se encaminaron hacia las murallas de la gran ciudad. Ante la puerta se había congregado una gran muchedumbre. Cuando se hallaron más cerca vieron un cadalso levantado y los verdugos ocupados en llevar a rastras hacia el tajo a un individuo ya muy debilitado por el calabozo y los tormentos. La plebe se agolpaba alrededor del espectáculo. Hacían mofa del reo y le escupían, movían bulla y esperaban con impaciencia la decapitación.

¿Quién será y qué delitos habrá cometido - se preguntaban unos a otros los discípulos - para que la multitud desee su muerte con tanto afán? Aquí no se ve a nadie que manifieste compasión ni que llore.

Supongo que será un hereje- dijo el maestro con tristeza.

Siguieron acercándose y cuando se vieron confundidos con el gentío, los discípulos preguntaron a izquierda y derecha quién era y qué crímenes había cometido el que en aquellos momentos se arrodillaba frente al tajo.

¡Es un hereje! - decía la gente muy indignada - ¡Ahora inclina su cabeza condenada! ¡Acabemos de una vez! Ese perro quiso enseñarnos que la ciudad del Paraíso tiene sólo dos puertas, cuando a todos nosotros nos consta que las puertas son doce.

Asombrados, los discípulos se reunieron alrededor del maestro y le preguntaron:
¿Cómo lo adivinaste, maestro?

El sonrió y, mientras echaba de nuevo a andar, dijo en voz baja: no ha sido difícil. Si fuese un asesino o un bandolero o cualquier otra especie de criminal, habríamos visto entre las gentes del pueblo pena y compasión. Muchos llorarían y algunos pondrían el grito en el cielo proclamando su inocencia. Al que tiene una creencia diferente, en cambio, se le puede sacrificar y echar su cadáver a los perros sin que el pueblo se inmute...

Hermann Hesse, La Ejecución

Calw, Baden-Wurtemberg, 1887 - Montagnola, Tesino, 1962

jueves, noviembre 23

Más música




La Tonhalle-Orchester de Zürich es la orquesta más antigua de Suiza, se fundó en 1868, y tiene la suerte de residir en una de las salas de conciertos con mejor acústica del mundo, la Zürcher Tonhalle, inaugurada en 1895. Su actual director titular es el neoyorquino David Zinman, un músico de excelente formación al que han precedido en el cargo maestros de la talla de Rudolf Kempe, Gerd Albrecht o Christoph Eschenbach.

Está compuesta por 100 profesores, ofrece una media de 100 conciertos al año con 50 programas diferentes y en los últimos años, con Zinman al frente, ha grabado la totalidad de la música sinfónica de Richard Strauss y de Beethoven, incluyendo también la Misa Solemne en Re mayor, Op 123, de este último.

Ayer, en la bellísima Grosser Saal de su sede, ofrecieron un ecléctico programa sinfónico de Haydn y Martinu, bajo la dirección de Christopher Hogwood.

miércoles, noviembre 22

Santa Cecilia


Hoy, 22 de noviembre, los músicos celebran a su patrona, Santa Cecilia. También lo harán los miembros de l' Orchestre de la Suisse Romande, fundada en 1918 por Ernest Ansermet, su director hasta 1967. Desde ese año, se han sucedido en la dirección artística Paul Kletzki (1967-1970), Wolfgang Sawallisch (1970-1980), Horst Stein (1980-1985), Armin Jordan (1985-1997), Fabio Luisi (1997-2002), Pinchas Steinberg (2002-2005) y Marek Janowski desde principios de este año.


La orquesta, subvencionada por la ciudad de Ginebra, la radio televisión suiza y por numerosos patrocinadores privados, además de su abono anual en Ginebra y Lausanne, sirve el foso del Grand Théâtre de Ginebra, sale de gira por el mundo y participa en varios festivales, así que sus 112 profesores permanentes no pueden quejarse de falta de trabajo.


Como toda orquesta que se precie, y más en estos tiempos, la Suisse Romande también tiene grabados muchos discos, uno de los que recuerdo ahora, por su poco habitual reparto, es una Carmen que dirigió Thomas Schippers a la Resnik, del Mónaco y Sutherland, una rareza que los aficionados sabrán valorar en sus justos términos. Otra rareza fue la grabación de la segunda sinfonía de Brahms con Knappertsbusch en el podium.


Estos días, la Suisse Romande trabaja en Ginebra en las representaciones del Cosí fan tutte de Mozart, con la dirección de Nicolas Chalvin. Sin duda, una bonita manera de celebrar a Santa Cecilia.

lunes, noviembre 20

Hablemos del tiempo

Otro de los organismos internacionales con sede en Ginebra es la Organización Meteorológica Mundial (OMM). El Convenio Meteorológico Mundial, por el que se creó, se aprobó en la Duodécima Conferencia de Directores de la Organización Meteorológica Internacional (OMI) reunida en Washington en 1947. Aunque el Convenio entró en vigor en 1950, la OMM inició sus actividades como sucesora de la OMI en 1951 y, a finales de ese año quedó establecida como agencia especializada de las Naciones Unidas por un acuerdo concertado entre las Naciones Unidas y la OMM.

Los 185 países miembros se agrupan en seis asociaciones regionales: África, Asia, Europa, América del Norte y América Central, América del Sur y Suroeste del Pacífico. La OMM tiene ocho comisiones técnicas, dedicadas cada una de ellas a la meteorología aeronáutica, la meteorología agrícola, las ciencias atmosféricas, los sistemas básicos, la climatología, la hidrología, los instrumentos y métodos de observación y la meteorología marina. Se reúnen cada cuatro años, al igual que el Congreso Meteorológico Mundial, órgano supremo de la OMM, que aprueba la política de la organización, sus programas y presupuestos.

El organigrama lo completa el Consejo Ejecutivo, compuesto por 36 miembros, entre los que se encuentran el presidente, los tres vicepresidentes y el secretario general. Se reúne por lo menos una vez al año para preparar estudios y recomendaciones para el Congreso, supervisa la aplicación de las resoluciones y disposiciones del Congreso y asesora a los miembros en cuestiones técnicas. Desde 2004, el presidente es el ruso Alexander Bedritsky y el secretario general, el francés Michel Jarraud.

La OMM tiene entre sus programas la vigilancia meteorológica mundial, las cuestiones relativas al clima y al cambio climático, la investigación de la atmósfera y el medio ambiente, las distintas aplicaciones de la información meteorológica y la evaluación de los recursos hídricos mundiales.


domingo, noviembre 19

Setas al modo suizo

Ingredientes:
800 gr. de setas variadas.
50 gr. de harina.
3 huevos.
60 gr. de queso Sbrinz, si lo encuentran fuera de Suiza, si no, sirve el parmesano.
200 gr. de pan rayado.
Para las salsa:
30 gr. de espinacas.
20 gr. de perejil y estragón.
30 gr. de cebollino.
2 dl de aceite.
Medio dl de jugo de limón.
Media cucharada de mostaza semi-fuerte.
2 huevos duros.
sal y pimienta.

Preparación:

Limpiar las setas sin trocearlas, enharinarlas, pasarlas por la mezcla de los huevos y el queso rayado y después por pan rayado. Se freirán en el ultimo momento con la salsa ya preparada. Preparar la salsa mezclando la verdura y los huevos duros con la minipimer y hacer una vinagreta agregando mostaza, limón y aceite y batiéndolo todo con una cuchara. Sazonar y añadirla a las setas, recién fritas. Se come muy caliente.

sábado, noviembre 18

La cordillera de Europa

El Kunsthaus de Zürich, con la colaboración de la Fundación Vontobel y la Fundación Hans Imholz, presenta hasta el día 2 de enero del próximo año, una exposición sobre los Alpes en la que se muestra la visión que han tenido de la cordillera artistas, científicos, exploradores y aficionados desde el siglo XVII a nuestros días.

In den Alpen ofrece una amplia visión de los más de 1.200 kilómetros de montañas, desde Francia a Eslovenia, que incluye la cartografía, la vida cotidiana, el turismo, la geología, la fauna y la flora y también el papel estratégico defensivo que han tenido siempre los Alpes, una fortaleza natural frente a los invasores. En palabras de Catherine Hug, una de las comisarias de la exposición, 'la historia y la percepción de la cordillera del corazón de Europa va mucho más lejos de los clichés comunes'.

Una importante parte de la muestra se dedica a las distintas miradas que numerosos pintores han plasmado de los Alpes, pueden verse cuadros que reflejan el famoso 'brillo alpino', un fenómeno óptico que puede observarse a la puesta del sol cuando los destellos rojos del astro rey se reflejan en la nieve. También pueden admirarse cuadros de aficionados, como Winston Churchill, al lado de otros de pintores consagrados como Turner

Se trata de una curiosa exposición que quiere reflejar la variedad de una cordillera que se extiende por ocho países: Francia, Mónaco, Italia, Suiza, Austria, Alemania, Liechtenstein, y Eslovenia y que está considerada una de las regiones culturales transfonterizas de Europa.

jueves, noviembre 16

Poemas de Ginebra, 1993



BOULEVARD DES PHILOSOPHES


¡Qué manera de dilapidar el tiempo! Siempre encerrados
en la palabra, sosteniendo un edificio de ruinas
y equívocos. No soportáis el olvido y alzáis la voz,
irreverentes, cáusticos, en medio de las aulas
o en los mercadillos de la gloria. Truenos sois
que resonáis en el desierto o ante los ridículos
tenderetes de los maestros callejeros.
Andáis tras el trágico elixir de la sabiduría
y no sabéis que la Vita Vulgaris es un arte difícil
de practicar.

Unas veces ebrios y otras sobrios, vais siempre
urdiendo la trampa de la razón con hilos de niebla
y fuego. Camináis sobre el filo de la navaja,
entre el suicidio y la lucidez, entre el volcán
la lengua de hielo. Hombres, después de todo,
vulgares transeúntes de eso que aún no habéis
podido definir: la vida.

Manuel Jurado López

miércoles, noviembre 15

Saber morir

Esta sonriente mujer, fue doctora en psiquiatría y autora de renombre internacional, sobre todo gracias a su obra Sobre la muerte y los moribundos, editada en 1969.

Elisabeth Kübler- Ross nació en Zürich en 1926, se licenció en la Escuela Médica de la Universidad de su ciudad natal en 1957 y se trasladó a Nueva York al año siguiente. Nada más iniciar su trabajo en un hospital, hizo del hecho de acompañar a los enfermos terminales el centro de su tarea. Decidió entonces impartir seminarios en los que estos enfermos contaban cómo vivían su enfermedad, sabedores de que estaban al final del camino.

Con su experiencia, elaboró un esquema de las fases por las que pasa una persona que se enfrenta a la muerte, o a la pérdida de un ser querido: pánico, negación, depresión, pacto y aceptación; un proceso que hoy es un clásico de la psiquiatría. Estos trabajos le valieron el reconocimiento internacional en el incipiente campo de estudio de la tanatología, pero no se detuvo ahí, empezó a dar conferencias en las que defendía la importancia de acompañar al enfermo terminal y también que el alma sobrevive al fin del cuerpo, una opinión que algunos de sus colegas psiquiatras siempre miraron con escepticismo y que le supuso ser conocida como la 'doctora mística'. El símbolo de la mariposa se convirtió en un emblema de su trabajo, porque para ella la muerte era un renacimiento a un estado de vida superior.

Otra de las afirmaciones sorpendentes de la Dra. Kübler-Ross es la de que los más pequeños son también los más valientes a la hora de encarar la muerte, los que mejor comprenden que ésta supone una liberación. Afirmaba que los niños lo saben intuitivamente; si no les contagiamos nuestros miedos y nuestro dolor, ellos tienen la capacidad de enseñarnos muchas cosas.

Si algo llama la atención de los consejos que ha dado a las personas que acompañan a un moribundo es su sencillez: escucha verdadera y sin juicios, aceptación, permanecer a su lado y comunicación. Pero para poder escuchar de verdad, es imprescindible vaciarnos de nuestros propios asuntos, estar en un estado de calma interior que pueda trasmitirse al enfermo, quien de ese modo también se liberará poco a poco de sus propios asuntos pendientes. 'Estar sentado en la cabecera de un moribundo es un regalo -sostiene la psiquiatra-, nuestro mejor maestro. De ahí saldremos más enteros, más enriquecidos'.

Bajo su tutela se crearon fundaciones y movimientos ciudadanos que reclamaban el derecho a una muerte digna en la que el paciente recuperase su intimidad y se le permitiese morir no entre los fríos muros de un sanatorio, sino en su casa, rodeado de sus seres queridos y permitiéndole despedirse con paz. Escribió más de veinte libros sobre el tema de la muerte y recibió más de veinte doctorados honoris causa, todos los beneficios que obtuvo de sus libros y conferencias los invirtió en orfanatos y proyectos asistenciales.

Murió el 24 de agosto de 2004 en Phoenix, Arizona después de una larguísima enfermedad. Se enfrentó a su propia muerte con la serenidad que había afrontado la de los demás, con el coraje que aprendió de los más pequeños. Sabía que su tiempo había concluido y que su misión había comenzado a dar sus frutos. Pidió que la despidieran con alegría, lanzando globos al cielo para anunciar su llegada.

martes, noviembre 14

Noche de cuentos

Desde hace 16 años, cada segund0 viernes de noviembre, las familias suizas celebran una noche en la que los cuentos son los protagonistas, organizada por el Instituto Suizo de Medios para Niños y Jóvenes (SIKJM) y la Bibliomedia de Unicef Suiza, una fundación pública que trabaja por el desarrollo de las bibliotecas y el fomento de la lectura. En esta noche mágica, se trata de contar historias por todo el país, inspirándose en un mismo lema, que varía cada año. El de este año ha sido 'Amis? Amis!- Freunde? Freunde! - Amici?- Amici!'

Mas de 450 organismos han participado en esta iniciativa que ayuda a incorporar las narraciones al imaginario de los más pequeños.

Jürg Steigmeier, uno de los muchos participantes en la edición que se celebró el pasado viernes, tiene una colección de cerca de 1.000 libros de cuentos suizos y sostiene que, a pesar de vivir en la cultura de la imagen, todavía hay niños a los que les gusta escuchar historias contadas por otros. Y a eso es a lo que él se dedica, a narrar de manera sencilla cuentos sobre osos, brujas, fantasmas, princesas y montañas, cuentos divertidos y también de suspense.

Reunir a adultos, jóvenes y niños en torno al placer de la tradición oral de los cuentos es una bonita iniciativa para fomentar la lectura y la imprescindible imaginación.

lunes, noviembre 13

La exiliada de Ginebra


Ginebra no fue el único sitio en el que vivió sus 45 largos años de exilio, pero sí el último; desde su casa del nº 3 de la Avenue Secheron, volvió a España el 20 de noviembre de 1984. Platón, Plotino, Spinoza, Cervantes, Galdós, Unamuno, Nietszche, Ortega y Gasset, San Juan de la Cruz, Emilio Prados, Descartes, Zubiri, García Morente, Jung ... y muchos otros, formaron parte de su universo y contribuyeron a forjar el pensamiento de una de las figuras españolas de mayor proyección internacional del siglo XX, una mujer que hasta que le llegaron los tardíos reconocimientos oficiales fue una desconocida para los españoles.

En 2004, con ocasión del centenario de su nacimiento en Vélez-Málaga, dónde también descansan sus restos mortales desde febrero de 1991, los ginebrinos dedicaron una magnífica exposición a la mujer que fue tachada de fascista, y también de furibunda izquierdista, por ser una librepensadora, que pasó verdaderas penurias, e incluso hambre, en su peregrinar por París, México, La Habana, Puerto Rico, Roma y Ginebra, y que demostró que se puede ser una lúcida pensadora y además escribir con una prosa brillante.

La razón poética, el saber del alma, la esperanza y la necesidad de lo divino en la existencia humana, fueron el eje de su vasta obra, una obra en la que 'la filosofía no es sólo una cuestión de conceptos, sino de símbolos que deben abordar los problemas esenciales de la trascendencia y los grandes misterios de la vida humana'. En el prólogo a la edición de 1973 de El hombre y lo divino, comentaba que este título podría muy bien ser el que le conviniese mejor a la totalidad de su producción. La relación del hombre con lo divino, con la raíz oscura de lo sagrado fuera y dentro de sí, de ese ser que ha de darse a luz, a la visión, es una constante en toda su obra.

Ginebra, ciudad cosmopolita y universal por tantas cosas, también acogió a doña María Zambrano, una de las mujeres más grandes e inteligentes que ha dado España.

'Y así me he ido quedando a la orilla. Abandonada de la palabra, llorando interminablemente como si del mar subiera el llanto, sin más signo de vida que el latir del corazón y el palpitar del tiempo en mis sienes, en la indestructible noche de la vida. Noche yo misma'.


domingo, noviembre 12

La educación, también pública

En Suiza existen 26 sistemas escolares diferentes, pero todos responden, con pequeñas diferencias, a este esquema general:

La educación obligatoria dura nueve años entre los seis y los quince, en los que se cursa la escuela primaria y la primera parte de la escuela secundaria. Además, la mayoría de los cantones ofrecen un décimo año suplementario. El año escolar comienza en agosto en todos los cantones y dura entre 37 y 40 semanas. Esta etapa educativa es obligatoria y gratuíta y se financia por el cantón y el municipio respectivo. Los programas educativos se elaboran por las autoridades cantonales y cada municipio se encarga de su oferta educativa.

A diferencia de la escuela Primaria, en la primera parte de la escuela secundaria no todos los alumnos asisten a las mismas clases. Esta fase tiene un carácter selectivo muy importante ya que al finalizar la misma, el estudiante debe decidir entre seguir estudios generales o comenzar una educación profesional, pero deben ser aceptados en cualquiera de las opciones que se escoja. Se ofrecen diferentes niveles de dificultad para las matemáticas, idioma materno, idioma extranjero, ciencias naturales, geografía, historia, instrucción cívica, música, dibujo y gimnasia. Dependiendo del nivel alcanzado se añaden otras asignaturas y actividades manuales a las materias antes mencionadas. Las clases se dividen en dos bloques, antes y después del mediodía, y en la pausa entre estos bloques los alumnos suelen ir a sus hogares.

Al finalizar la escuela obligatoria los jóvenes inician la educación post-obligatoria, la segunda parte de la educación secundaria. Esta fase no es obligatoria pero sí indispensable para actividades laborales y educativas posteriores. La oferta educativa es muy variada en este nivel. Todos los programas son a tiempo completo y tienen una duración que varía entre dos y cinco años. También es gratuíta pero, para costear algunos materiales educativos así como las excursiones puede exigirse alguna aportación. Si se opta por el aprendizaje profesional, los alumnos obtienen un pequeño sueldo desde el primer año.

Después de los estudios post-obligatorios, culminados bien sea con un Maturité de Secundaria, un Diploma de Enseñanza, un Diploma de Escuela Media o con un Certificado de Habilidad, la mayoría de los jóvenes optan por continuar sus estudios, ya sea en la Universidad o en Escuelas Técnicas Superiores. Generalmente, la educación superior es financiada por el cantón o por el Estado, salvo las matrículas semestrales, el material y el alojamiento y la manutención. Además, los estudiantes tienen derecho a ser becados.

sábado, noviembre 11

Berner rösti

Ingredientes:

· 1 kg de patatas · 60 gr de mantequilla · 100 gr de panceta ahumada (cortada en cuadraditos) . 1 cebolla (finamente picada) · Sal y pimienta.

Preparación:

Cepillar, lavar y cocer 'al dente', en agua ligeramente salada, las patatas sin pelar. Escurrirlas, pelarlas y cortarlas en rodajas muy finas. En la sartén, con la mantequilla fundida, dorar la cebolla y la panceta. Añadir las patatas cuando la cebolla esté dorada. Salpimentar, tapar la sartén y dejar dorar las patatas removiendo de vez en cuando hasta que hayan absorbido completamente el jugo de la cocción. Apretar las patatas con la espumadera sobre el fondo de la sartén y dejarlas dorar todavía durante 10 minutos para obtener una costra crujiente y compacta. Volcarlo sobre una fuente y servirlo enseguida. Se puede acompañar con un huevo a la plancha.

¡Y a mí que esta receta me recuerda a otra, más española y muchísimo más sabrosa!

viernes, noviembre 10

Sobre todo, épico

Bajo el seudónimo de Carl Felix Tandem, escribió en 1881 un poema alegórico que tituló Prometheus und Epimetheus, en 1924, el año de su muerte y a los cinco años de recibir el Premio Nobel de literatura, se reeditó ya con su nombre y con el título de Prometheus der Builder.

En 1919 ingresó en la lista de los galardonados con el Nobel, según el acta de la Academia Sueca, en reconocimiento a su epopeya Olympischer Frühling, un poema de cuatro tomos que tardó diez años en escribir. Durante su larga carrera, cultivó además diversos géneros literarios, como el ensayo, el cuento infantil y la novela.

Toda su vida fue un pesimista y afirmaba que el hombre era 'rehén del tiempo y la eternidad', en 1906 publicó su novela Imago, una historia de amor en la que trata del poder del subconsciente y los conflictos que origina en las relaciones interpersonales. La obra fue un éxito entre los psicoanalistas.

Nació en 1845 en Liestal, muy cerca de Basilea, y realizó estudios de derecho y teología en las universidades de Basilea, Zürich y Heidelberg. Murió el 28 de diciembre de 1924, después de una larga vida y una extensa obra literaria. Se llamaba Carl Friedrich Georg Spitteler.

jueves, noviembre 9

Examen con buena nota

Transparency International, TI, es una organización no gubernamental que publica anualmente un informe sobre la corrupción mundial y elabora un ranking de los países menos corruptos. En el informe de este año, presentado el pasado lunes en Berlín, sede de la organizacion, Finlandia encabeza una lista que cierra Haití y en la que Suiza ocupa el séptimo lugar.

El Código Penal de Suiza no castiga solamente a la corrupción activa sino que también hay penas para sus actores pasivos. Además, la Confederación Helvética ha participado en los últimos años en la elaboración y puesta en marcha de varios instrumentos internacionales para combatir los abusos, según señala el informe de la sección helvética de TI. Entre estos instrumentos cita, entre otros, los convenios de la ONU y de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE) contra la corrupción. A pesar de la buena nota obtenida, 9.1 sobre 10, la organización reclama al gobierno suizo más transparencia en la financiación de los partidos políticos y las campañas electorales.

El informe destaca que la estabilidad política y económica de Suiza, asi como el respeto general que existe hacia las instituciones y la propiedad privada son sus principales armas contra este fenómeno, 'además de la cultura generalizada de no corrupción que felizmente prevalece'.

A través de sus capítulos en el mundo y su Secretariado Internacional, TI aborda las diferentes facetas de la corrupción, tanto en el interior de los países como en el ámbito de las relaciones económicas, comerciales y políticas internacionales. El propósito es comprender y enfrentar los dos rostros de la corrupción: quien corrompe y quien permite ser corrompido.

Los informes de TI tienen en cuenta cuatro criterios: las contrataciones públicas, la adhesión y puesta en funcionamiento de los acuerdos internacionales sobre corrupción, la financiación de los partidos políticos y el periodismo de investigación en torno a estos temas. La evaluación del alcance de la corrupción en los diferentes países se realiza por expertos nacionales, residentes y no-residentes y directivos de empresas residentes que evalúan a su propio país.

El Índice de Percepción de la Corrupción 2006 señala una estrecha relación entre la corrupción y la pobreza, que se hace visible en la mayoritaria presencia de estados empobrecidos al final de la clasificación.

miércoles, noviembre 8

Fumar es un placer

Ginebra es la cuna del imperio Davidoff, una de las marcas de cigarros más apreciadas del mundo, fruto del trabajo del conocido como 'el rey de los puros'. Natural de Kiev, Ucrania, Zino Davidoff emigró en 1911 a Ginebra, donde su padre, Henry, abrió una tienda de tabacos en el Boulevard des Philosophes, un local que tuvo entre sus primeros clientes a Lennin.

El entusiasmo de Zino, que a los 19 años decidió viajar a Sudamerica y trabajó en plantaciones de tabaco de Brasil, Argentina y Cuba para aprender todo sobre el mundo de los cigarros, convirtió a la pequeña tienda en un lugar imprescindible para los fumadores y su fama superó las fronteras suizas cuando, años más tarde, Zino tomó las riendas de un negocio que ya no se limita al mundo de los cigarros puros y que se extiende a los perfumes y a los artículos de lujo. Un mundo, el del lujo, nada ajeno a Zino Davidoff, que siempre fue considerado un modelo de 'bon vivant' y que tenía como lema de su negocio este: 'fume menos, pero mejor y con más tiempo, haga de ello un culto, una filosofía'.

Zino Davidoff convirtió el pequeño negocio familiar en la primera cava de habanos del mundo y sus conocimientos y contactos le permitieron importar los mejores puros cubanos, convirtiendo su tienda en destino obligado para los fumadores más exquisitos. Durante la II Guerra Mundial, Davidoff se hizo cargo del mayor almacén de puros cubanos fuera de la isla, con sede en Francia, antes de la invasión alemana. Al finalizar la guerra los cubanos le propusieron el reto de desbancar a los puros alemanes, suizos y daneses, los principales del mercado europeo en ese momento. Un objetivo que cumplió con creces.


En 1946, creó su famosa línea 'Château' con cigarros a los que les dió un nombre similar al de los grandes vinos de Burdeos y en 1970 se asoció con su amigo de muchos años, el doctor Ernst Schneider, y vendió gran parte del negocio a la empresa familiar Oettinger, de Basilea. Desde los años 90, los puros Davidoff ya no se fabrican en Cuba sino en la República Domicana.

Davidoff murio en enero de 1994 y este año, su imperio conmemora los 100 años de su nacimiento.

martes, noviembre 7

El tour del Mont Blanc

El Mont Blanc, con 4.807 metros de altitud, es la montaña más alta de los Alpes pero no de Europa, ya que el Monte Elbrús, en el Cáucaso Central, lo supera en 835 metros.

Se encuentra en los Alpes Grayos, en un macizo que tiene 7 valles, 71 glaciares y territorio en tres países: Francia, Italia y Suiza. En la vertiente francesa se localiza el mayor número de glaciares, la italiana pasa por ser la más abrupta y en la suiza están las montañas menos elevadas y las mayores extensiones de pradera alpina.

El Tour del Mont Blanc es una ruta de senderismo que da la vuelta al macizo del Mont Blanc y que se realizó por primera vez en 1767, se popularizó después de la I Guerra Mundial, con la llegada del tren a la zona, en 1955 se publicó la primera guía del recorrido y en la actualidad, está señalizado de manera primorosa con marcas rojas y blancas en la parte francesa y con carteles en la italiana. En Suiza, utilizan rombos amarillos en los valles y tres rayas, blanca, roja y blanca, en las zonas de montaña.

En total son 160 kms. que pueden hacerse, sin agobios y con la preparación adecuada, en 9 días, con una media de seis a ocho horas diarias de caminata. Se garantizan refugios pintorescos y vistas de las que no se olvidan, sin necesidad de cargar con la cámara de video, pero no vayan buscando la soledad de la montaña, el tour del Mont Blanc, en verano, está tan concurrido como el Camino de Santiago en Año Santo y con mal tiempo no es muy prudente hacerlo. Es muy frecuente encontrar grandes colas para acceder al teleférico del 'Grand Capucin' o al de la 'Aiguille du Midi'.


Su punto de partida más habitual es Chamonix, en la Alta Saboya francesa, a 16 km. de Suiza por el Col des Montets y a 15 km. de Italia por el túnel del Mont-Blanc, pero nada impide empezarlo en Courmayer, en el Valle de Aosta italiano. En cualquiera de las dos ciudades se puede encontrar toda la información para hacer el tour en las mejores condiciones y contratar guías si no se es un avezado senderista.

lunes, noviembre 6

La sede de la salud




La Organización Mundial de la Salud, la OMS, es otro de los organismos internacionales que tienen su sede en Ginebra. Se fundó el día 7 de abril de 1948 con el fin de que todos los pueblos puedan gozar del grado máximo de salud que se pueda lograr. En su documento de constitución, la OMS, un organismo, de las Naciones Unidas, define la salud como el estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades.

En la actualidad la integran 193 paises que deciden su devenir en la Asamblea Mundial de la Salud, una reunión que se celebra una vez al año y que estos días se está celebrando en Ginebra para elegir un nuevo director general para el periodo 2007 - 2011. En estos momentos, el Comité Ejecutivo ha elegido cinco candidatos, todos médicos menos la española Elena Salgado, ministra de sanidad.

En septiembre de 2002, las Naciones Unidas dieron a conocer la Declaración del Milenio, suscrita por 189 paises, y en la que también se fijaron los objetivos de desarrollo para la OMS, un pacto en el que se reconoce la contribución que pueden hacer los países desarrollados a través del comercio, la asistencia para el desarrollo, el alivio de la carga de la deuda, el acceso a los medicamentos esenciales y la transferencia de tecnología. Estos objetivos son los siguientes: la reducción de la mortalidad materna asociada al parto, el aumento de la supervivencia infantil durante los primeros años de vida, la lucha contra el SIDA, garantizar el acceso a los medicamentos que salvan vidas y mejorar la salud, como contribución esencial para la reducción de la pobreza.

domingo, noviembre 5

Asambleísmo histórico


El Cantón de Glaris, al sur del Lago Zürich, es uno de los más antiguos de la Confederación Helvética, ya formaba parte de la Liga Acht alte Orte, ocho comarcas viejas, y también es uno de los más industrializados en la actualidad, con potentes fábricas textiles. Está a mitad de camino entre Zürich y los Grisones, en el Valle del Linth y rodeado por los Alpes. Es un cantón muy celoso de sus costumbres y tradiciones, por antiguas que sean.

La más llamativa, por anacrónica, es la Landsgemeinde, asamblea cantonal, un reducto de democracia directa. Cada primer domingo de mayo, todos los habitantes del cantón, con derecho a voto, se reunen en asamblea en la ciudad de Glaris, capital del cantón, para discutir y votar las leyes y actividades que pretende llevar a cabo el gobierno cantonal, así como para formular propuestas.

Otra antigua costumbre es la conmemoración del aniversario de la batalla de Näfels, ocurrida en 1388. Se celebra el primer martes del mes de abril y en ella, figuras religiosas, católicas y protestantes, grupos de música y tropas modernas marchan en procesión al monumento que recuerda la batalla, haciendo paradas a lo largo del camino para celebrar distintas ceremonias menores. En una de esas ceremonias, el Landammann, el jefe de gobierno del cantón, lee en voz alta los nombres de los fallecidos en la batalla.

sábado, noviembre 4

La ciudad abadía


La ciudad de Sankt Gallen, en el cantón del mismo nombre, es la sede de una antiquísima abadía. La Stiftsbibliothek, su biblioteca, es un tesoro cultural, tanto por sus manuscritos medievales, algunos datan del siglo IX, como por el complejo arquitéctonico del barrio capitular en el que se encuentra, declarado patrimonio de la humanidad por la UNESCO. En ella se depositan más de 160.000 libros de los que 2.200 son manuscritos y cerca de 500 tienen más de 1.000 años. Está considerada la mejor biblioteca medieval del mundo.

La ciudad lleva el nombre de un monje irlandés, San Galo, que fundó una ermita a comienzos del siglo VII, más tarde convertida en una de las abadías benedictinas más grandes de Europa. Durante varios siglos el abad era también el gobernador de la ciudad y de las tierras aledañas. A mediados del siglo XV tanto la abadía como la ciudad se convirtieron en territorios asociados a la Confederación Helvética pero hasta 1803, tras la ocupación napoleónica, el Cantón de Sankt Gallen no fue miembro de pleno derecho.

viernes, noviembre 3

Irreductible Romanche


La sesión de otoño del parlamento suizo se está celebrando, por tercera vez en su historia, fuera de Berna, las dos anteriores se celebraron en Ginebra (1993) y en Lugano (2001). En esta ocasión, el lugar elegido ha sido Flims, en el Cantón de los Grisones, y para celebrarlo, ha recuperado su denominación en romanche, Flem, y eso que Flims no es puro territorio romanche puesto que se encuentra en la frontera entre la zona germana y la zona de la cuarta lengua suiza.

El romanche deriva del latín y, según las últimas estadísticas, lo hablan alrededor de 35.000 personas, menos del 1% de toda la población suiza. Sin embargo, a pesar de la fuerte presión del alemán, esta lengua románica está muy enraizada en los Grisones. El nombre es un término genérico en el que se incluyen las 5 variedades habladas en el Cantón de los Grisones: Sursilvan, Vallader, Surmiran, Sutsilvan y Puter.

Para normalizar este arcaico y peculiar dialecto, el profesor Heinrich Schmid, de la Universidad de Zürich, se inventó en 1982 el 'rumantsch grishun', una iniciativa que tiene sus defensores pero también furibundos detractores. Ha sido aceptado sin problemas por las autoridades federales y cantonales y es el idioma oficial empleado por el gobierno suizo en sus comunicaciones con los hablantes de la lengua y el habitual en los documentos oficiales del Cantón de los Grisones desde 2001.

Entre sus detractores se encuentra la Uniun dals Grischs que sostiene que 'no se puede reemplazar el romanche tradicional, con sus cinco variantes, con un idioma único que ha sido fabricado artificialmente.'

jueves, noviembre 2

No era italiano

Ayer murió en Amberes el director de orquesta Silvio Varviso, que había nacido en Zürich en 1924. Con ese nombre hubiese pasado fácilmente por italiano, o por suizo de cantón italiano, pero era hijo de la Suiza alemana y en su ciudad natal cursó sus primeros estudios musicales - piano, violín, clarinete, trompeta y percusión -, que más tarde perfeccionó en Viena con Clemens Krauss, su maestro en la dirección de orquesta.

Fue director de la Ópera Estatal de Württemberg, del Teatro Estatal de Stuttgart y de la Ópera Real de Estocolmo, y también estuvo un año de director de la Opera de París. Entre 1969 y 1974 dirigió con frecuencia en Bayreuth y también bajó al foso del Festival de Salzburgo. En el MET neoyorquino debutó dirigiendo a Joan Sutherland en 'Lucia di Lammermoor' y a Teresa Berganza la dirigió en una ocasión cantando zarzuela pero su especialidad era Puccini, al que se dedicaba en exclusiva en los últimos años.

Su última actuación fue en la De Vlaamse Opera de Amberes, de la que era director titular, en septiembre de este año. 'Tosca' fue su última ópera, en una producción de Robert Carsen, interpretada por Francesca Patané, Brandon Jovanovich y Stephen Kechulius.

miércoles, noviembre 1

El lugar de reposo de Charlot



A 45 minutos en coche de Ginebra, 50 de Berna y 15 de Lausanne está Corsier-sur-Vevey , una de las 384 comunas del Cantón de Vaud. Allí pasó Charles Chaplin los 25 últimos años de su vida y allí está enterrado junto a se esposa Oona.

En el Manoir de Ban, un oasis de tranquilidad de 24 habitaciones, 1150 metros cuadrados habitables y 14 hectáreas de parque, el inolvidable Charlot escribió su autobiografía y el guión de su última película, 'La Condesa de Hong-Kong'.

Desde el día de Navidad de 1977, sus restos descansan para siempre, no sin sobresaltos, a orillas del Leman.

martes, octubre 31

Músico


Frank Martin (Ginebra, 1890-Naarden, 1974) es un compositor que en su obra compendia todos los lenguajes musicales del siglo XX, si bien su principal influencia fue Arnold Schöenberg y, con el tiempo, llegó a crear un lenguaje propio, principal aspiración de todos los compositores del siglo XX. Sus obras abarcan desde la sinfonia al oratorio, pasando por el ballet y la ópera, ya que cultivó casi toda las formas musicales. De sus estudios de música se encargó el compositor Joseph Lauber, su único profesor, ya que Martin no acudió a ninguna escuela oficial.

No es un compositor muy conocido, al margen de los músicos, porque sus obras no se programan con frecuencia y tampoco ha sido muy cuidado por las grandes compañías discográficas. De divulgar su obra se encarga la Societé Frank Martin, creada en 1979 en Lausanne y cuyo patronato fundacional estaba integrado, entre otros, por Elly Ameling, Paul Badura-Skoda, Carlo Maria Giulini, Dietrich Fischer-Dieskau, Antal Dorati, Eugen Jochum, Karl Böhm, Nadia Boulanger,
Irmgard Seefried y Bernard Haitink. Una nómina que prueba la importancia de Martin entre sus colegas.

Era un ferviente admirador de Bach y un hombre polifacético que, además de la música, tenía otras pasiones: el arte bizantino, el mar, la filosofía y la cocina. A mediados de los años 20 ya era profesor de ritmo en el Instituto de Émile Jaques-Dalcroze, el creador del método eurítmico, a los 36 años fundó la Sociedad de Música de Cámara de Ginebra y fue presidente de la Asociación de Músicos Suizos de 1942 a 1946, año en el que se instaló en Naarden, la ciudad holandesa en la que murió, buscando la tranquilidad para componer que no encontraba en Suiza.

Compuso Quatre Pièces Brèves para Andrés Segovia pero éste no quiso tocarlas y ni tan siquiera se las agradeció, por lo que el director de la Suisse Romande, Ernest Ansermet, gran amigo del compositor, le propuso que hiciese una versión orquestal que él mismo estrenó en 1934.

Una de sus obras más conocidas es 6 Monologe Aus Jedermann, con textos de Hugo Von Hofmannsthal; el Requiem para cuatro solistas, coro mixto, órgano y orquesta, que él mismo dirigió el día de su estreno en Lausanne, en 1973, es una de sus últimas obras.

lunes, octubre 30

Un héroe suizo

Uno de los héroes más queridos en Suiza tiene cuatro patas, se llama Barry y es un perro. Vivió entre 1800 y 1814 y su mérito fue salvar la vida de cuarenta viajeros que querían cruzar el puerto del Gran San Bernardo en invierno y terminaron perdidos y poniendo en peligro su integridad física.

El puerto es una de las principales rutas entre Suiza e Italia y el albergue con el que comparte nombre, al cuidado de monjes, data del año 1050. A mediados del siglo XVIII, empezaron a utilizar los perros 'San Bernardo' para que les ayudasen en la búsqueda de personas extraviadas, porque esta raza tiene un gran sentido de la orientación, incluso en las circunstancias climatológicas más adversas. Gracias a su excepcional olfato, son capaces de localizar a una persona enterrada bajo varios metros de nieve y con su gran tamaño y su tremenda fuerza física consiguen abrirse paso hasta ella.

El origen de estos perros es bastante difícil de precisar y sobre él hay algunas bonitas leyendas pero basándose en el estudio comparativo de los cráneos de perros contemporáneos y de cráneos prehistóricos, especialmente del llamado 'período Hallstatt' (1200-800 a.C.), el profesor Theodor Studer ha llegado a la conclusión de que tanto los 'San Bernardo' como las restantes grandes razas europeas, provienen de antepasados comunes también europeos; en concreto, de una raza que ha bautizado como 'Canis Familiaris Palustris Rytimezer'.

Barry, que significa osito en el dialecto bernés, fue uno de estos perros. Una vez retirado del servicio de rescate, en 1812, vivió los dos últimos dos años de su vida en Berna y a su muerte fue disecado y puede verse en el Naturhistoriches Museum de la capital suiza, pero en el albergue del puerto, y en su honor, siempre hay un cachorro que lleva su nombre. En la actualidad, los perros ya sólo sirven de reclamo turístico en verano, porque las labores de búsqueda están encomendadas a helicopteros, localizadores térmicos, GPS y otros avances de la técnica, pero Barry sigue siendo una referencia para los servicios de rescate.

domingo, octubre 29

La gran fiesta del 'más allá'

Desde el pasado viernes y hasta el próximo cinco de noviembre, Basilea es la sede de unas jornadas helvético-mejicanas en torno a la muerte que llevan por título 'Diesseits vom Jenseits', algo que puede traducirse como 'Más acá del más allá'. Las jornadas cuentan con un amplio programa de actos que incluye conciertos, exposiciones, talleres, conferencias, representaciones teatrales y de danza, películas, especialidades culinarias, una gran fiesta y hasta una misa, para que no falte de nada.

Las sedes de este insólito festival en torno a la muerte, patrocinado entre otras entidades por la Embajada de Méjico en Suiza y Prohelvetia, la institución encargada de difundir la cultura del país alpino, son las calles de Basilea y diversas instituciones culturales locales: la Gare du Nord, el Tinguely Museum, la Kaserne Basel, la Stiftung Bartels Fondation, el Kunsthalle, el Museun der Kulturem, la Leonhardskirche, la Galerie Chelsea, la Literaturhaus, el Papiermühle, el Museum am Burghof Lörrach y la Predigerkirche, en la que se celebrará la misa de difuntos. Puede decirse que, durante 10 días, toda Basilea estará invadida por la celebración de la muerte.

La alegría con la que los mejicanos celebran el Día de Difuntos sorprenderá, sin duda alguna, a los ciudadanos de Basilea, mucho más contenidos en sus conmemoraciones fúnebres. Aunque no siempre fue así ya que según los organizadores del evento, en una iglesia medieval de la ciudad hay un mural de alrededor de 60 metros de largo, en el que están representadas unas calaveras bailando que se parecen mucho a 'La Catrina', la alegoría mejicana de la muerte.

Si se animan a asistir a este encuentro sin precedentes, pueden encontrar toda la información aquí:


sábado, octubre 28

Cuidados paliativos


Ferdinand Hodler (1853-1918) fue un pintor encuadrado en el simbolismo y en el primer expresionismo, marcado por el fallecimiento prematuro de sus padres. La muerte fue una constante en su obra desde el principio de su carrera. Natural de Berna, estudió pintura en la Escuela de Bellas Artes de Ginebra, ciudad en la que murió, y fue uno de los exponentes del movimiento de la Secesión en Viena y Berlin. Viajó a España, tras las huellas de Manet, para admirar en el Museo del Prado a Tiziano y Velázquez y vivió durante seis meses en Villalba, lo que no deja de ser una excentricidad.

Hasta 1890 su obra se movía en un naturalismo bastante convencional, pero a partir de ese año, giró hacia el simbolismo y, después de algunos cuadros en los que hizo incursiones en el expresionismo, en los últimos años de su vida se decantó hacia el retrato y el paisaje. Entre sus obras más importantes figura el ciclo de pinturas murales que realizó para el Kunsthistorisches Museum de Zürich.

Hodler plasmó la enfermedad y muerte de su joven amante, Valentine Godé-Darel, con la que dos años antes había tenido una hija, en una serie de dibujos y óleos, sin precedentes en la pintura europea. Tal vez como una forma de defensa frente al sufrimiento y como un diario de la enfermedad, se dedicó a pintarla una y otra vez en su lecho de muerte, incluida su larga y terrible agonía. Hace poco me contaron que muchas de estas pinturas ilustran artículos y libros de cuidados paliativos.


Desde el 06/11/06...