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domingo, febrero 25

El paciente de Herisau


Robert Walser (Biel, 1878- Herisau, 1956) es un escritor para escritores; 'Jakob von Gunten' y 'Los hermanos Tanner', escritas en los primeros años del pasado siglo, veinte años antes de ingresar voluntariamente en un sanatorio mental, son buena prueba de ello. Walser no estaba enfermo cuando escribió esas obras, sus graves perturbaciones mentales fueron posteriores pero la mayoría de sus textos parecen escritos después de la locura. Y sin embargo, desde su ingreso en Herisau, no volvió a mostrar el menor interés ni por la literatura ni por ninguna otra actividad. Renunció a todo y se limitó a dar largos paseos por los alrededores del manicomio, perdido en su interior.

Su obra es tan desconocida para el gran público como admirada por grandes escritores de la talla de Kafka, Canetti, Bernhard, Coetzee, Calasso o Benjamin pero su figura, mitificada por su vida y su poética muerte, se agranda con el paso de los años.

Walser murió el día de Navidad de 1956 durante uno de sus innumerables paseos. Su cadáver, casi congelado y cubierto por la nieve, lo encontraron unos niños en medio de la nada.

martes, febrero 20

Jinetes de hielo



A 1856 metros sobre el nivel del mar, en medio del paisaje lacustre del Valle del Engadin, en los Grisones, St. Moritz es una estación de esquí célebre en todo el mundo y pasa por ser la pionera en organizar eventos deportivos en invierno para ocio y disfrute de sus visitantes. Su principal atractivo es su famoso sol que brilla una media de 322 días al año, lo que constituye todo un record en Suiza. En ese fastuoso paisaje alpino, desde hace 100 años, se celebran las carreras de caballos más espectaculares del mundo: el White Turf Horse Races, una mezcla de cita deportiva y encuentro de lujo que, cada año y durante tres domingos consecutivos de febrero, se disputa sobre el lago helado de St. Moritz.

Este año el invierno no ha sido muy duro pero el hielo ha resistido no sólo el galope de los pura sangre y de los trotones sino unas infraestructuras de 3.500 toneladas que incluían vehículos, tribunas y una sofisticada villa hípica en la que se han celebrado fiestas, cenas y bailes con orquesta y a las que han asistido los más ilustres VIP del planeta.

En el aspecto puramente deportivo, el pasado domingo, el último del White Turf por este año, el Gran Premio de St. Moritz, sobre 2000 metros y con una dotación de 111.000 francos suizos, lo ganó 'First Time', una yegua de cuatro años montada por Daniele Porcu. La carrera de trotones se la llevó Martina Blöchliger con 'Melvin' y el ganador del Grand Prix de Skikjöring, una modalidad hípica sobre 2.700 metros, exclusiva de esta estación de invierno, fue 'King George', guiado sobre los esquís por Jakob Broger, todo un campeón en este original deporte.



http://www.whiteturf.com/

domingo, febrero 18

Escéptico y crítico


'Lo universal es el caos. El mundo, el escenario que representa este planeta, es por lo tanto algo monstruoso, un acertijo de infortunios que deben ser aceptados, pero por los cuales uno nunca debe capitular'.

Friedrich Dürrenmatt
Konolfingen, Berna, 1921 - Neuchâtel, 1990

sábado, febrero 17

Tartiflette

Ingredientes:

1/2 Kg de patatas,
200 grs. de bacon,
1 cebolla,
1 queso Reblochon,
2 cucharadas soperas de nata líquida y
1 vaso pequeño de vino blanco seco.

Preparación:

Se pelan las patatas y se cuecen en agua hirviendo con sal, se pica la cebolla en juliana, ni muy gruesa ni muy fina, y se pocha en aceite caliente. Se añade el bacon en dados y se deja unos minutos pochando con la cebolla.

Se engrasa con mantequilla una fuente de horno y se colocan en ella, por capas, las patatas cocidas que habrán sido cortadas en lonchas gruesas y la cebolla pochada con el bacon teniendo en cuenta que la última capa debe ser de patatas. Se le añade la nata liquida.

Se parte el queso reblochon por la mitad y se colocan las dos mitades encima de la nata, añadiéndole el vaso de vino blanco. Se mete al horno a 250 grados hasta que el queso esté fundido y se gratina.

Es imprescindible comerlo muy caliente.

jueves, febrero 15

Ranas


Estavayer-le-Lac es una pequeña ciudad en las orillas del Lago Neuchâtel que cuenta con un barrio medieval perfectamente conservado, así como todo tipo de instalaciones y facilidades para la práctica de los deportes acuáticos.

Su atractivo turístico más pintoresco es, sin embargo, una colección de ranas disecadas que puede verse en el Museo Regional. Tan original muestra, de 130 años de antigüedad, se debe a François Perrier, un excéntrico militar del siglo XIX que pasó buena parte de su tiempo de ocio matando ranas, curando sus pieles y rellenándolas con arena para luego disponerlas de tal modo que parodiasen situaciones humanas (estudiando, jugando...,) y terminar adornándolas con todo tipo de accesorios.


Lo que Perrier intentó transmitir acerca de la condición humana, con su colección, sigue siendo un enigma pero la exposición es realmente simpática.

lunes, febrero 12

Sonidos antiguos


Hasta 1993, en la rue Lefort de Ginebra podía contemplarse una espléndida colección de instrumentos musicales antiguos, un tesoro que fue reuniendo durante años el exquisito coleccionista suizo Fritz Ernst.

La colección, más de 600 piezas, fue expuesta al público por primera vez en 1960 en la casa del coleccionista que, en 1969, vendió los instrumentos a la ciudad de Ginebra por una importante suma, reservándose el derecho a que siguiesen exhibiéndose en su casa. Y así ocurrió hasta que en 1993, un año después de su muerte, sus herederos vendieron la casa de la rue Lefort y los instrumentos antiguos fueron 'desahuciados' y 'realojados'en el depósito del Musée d'art et d'histoire de Ginebra, de donde sólo han salido en contadas ocasiones y nunca en su totalidad.

Afortunadamente, pronto podrán volver a ser expuestos al público porque el museo tiene previsto crear un espacio para ellos, una sala en la que podrá disfrutarse de instrumentos únicos de los siglos XVI a XIX, de viento, cuerda y percusión , junto a otros cedidos por la Fondation de la Ménestrandie, una institución fundada por Hélène Teysseire-Wuilleumier, una virtuosa violinista nacida en 1898 en Ginebra, apasionada de la música antigua, que también reunió una importante colección de instrumentos antiguos.

La Ménenestrandie organiza conciertos en el Musée d'art et d'histoire en los que se utilizan los instrumentos antiguos de la fundación.

domingo, febrero 11

Más organismos sobre derechos humanos


Desde junio de 2006, Ginebra cuenta con un organismo internacional más: El Consejo de Derechos Humanos, creado el 15 de marzo del pasado año por el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos con la misión de promover y defender el respeto de las libertades fundamentales.

El gobierno suizo fue el principal impulsor de este nuevo organismo y se comprometió a hacer de él un instrumento realmente eficaz. Para ello, ha creado un Cátedra de derechos humanos en colaboración con el cantón de Ginebra y el Instituto de Altos Estudios Internacionales. Además, el actual Centro Universitario de Dereho Internacional Humanitario se convertirá en la Academia de Derechos Humanos y Humanitarios.

Este Consejo es el cuarto organismo internacional sobre derechos humanos creado al amparo de la Carta de las Naciones Unidas. Los otros tres son la Comisión de Derechos Humanos, reemplazada ahora por este nuevo organismo, los procedimientos especiales de la Comisión de Derechos Humanos (sic) y la Subcomisión para la promoción y la protección de los Derechos Humanos. Otros siete organismos, creados al amparo de diferentes tratados internacionales, supervisan la implantación de los tratados internacionales referidos a los Derechos Humanos.

Hasta ahora, en su corta vida, ya se han celebrado tres sesiones de este nuevo organismo, y la cuarta tendrá lugar entre los días 12 de marzo y cinco de abril del presente año, porque sus estatutos fundacionales establecen que debe reunirse al menos tres veces por año durante un mínimo de diez semanas. También pueden convocarse sesiones extraordinarias en situaciones de crisis.

viernes, febrero 9

Gallego, funcionario internacional y poeta




SÉ TÚ MI LÍMITE

Tu cuerpo puede
llenar mi vida,
como puede tu risa
volar el muro opaco de la tristeza.

Una sola palabra tuya quiebra
la ciega soledad en mil pedazos.

Si tu acercas tu boca inagotable
hasta la mía, bebo
sin cesar la raíz de mi propia existencia.

Pero tú ignoras cuánto
la cercanía de tu cuerpo
me hace vivir o cuánto
su distancia me aleja de mí mismo
me reduce a la sombra.

Tú estás, ligera y encendida,
como una antorcha ardiente
en la mitad del mundo.

No te alejes jamás:
Los hondos movimientos
de tu naturaleza son
mi sola ley.
Retenme.
Sé tú mi límite.
Y yo la imagen
de mí feliz, que tú me has dado.

José Ángel Valente
(Orense,1929 - Ginebra, 2000)

jueves, febrero 8

España vs Suiza


Este fin de semana, el Palexpo de Ginebra acoge la primera eliminatoria del grupo mundial de la Copa Davis de tenis entre Suiza y España.

La primera participación de Suiza en esta competición data de 1923 y su mejor resultado, hasta la fecha, lo consiguió en 1992 cuando alcanzó la final, frente a los norteamericanos, con un equipo integrado, entre otros, por Jakob Hlasek y Marc Rosset. El jugador que más partidos ha jugado en las 141 eliminatorias disputadas por Suiza ha sido Heinz Gunthardt.

Desde mañana, con la ausencia voluntaria de Roger Federer y la baja por lesión de última hora de Stanislas Wawrinka, los suizos se enfrentarán al equipo español, liderado por Rafael Nadal en una superficie muy rápida, montada sobre una madera flotante, con una capa de aire entre el cemento del suelo y la propia madera, llamada taraflex. Una superficie que se eligió pensando en Federer y que, con su ausencia, ya no es tan beneficiosa para los anfitriones.

La eliminatoria la abrirán Nadal y Chiudinelli y a esta hora desconozco quien se enfrentará a David Ferrer en sustitución de Wawrinka. El partido de dobles lo disputarán Fernando Verdasco y Feliciano López frente a Yves Allegro y un jugador por determinar ya que estaba previsto que lo jugase el lesionado número uno suizo.


El equipo español, que ha ganado la Davis en dos ocasiones, en 2000 y 2004, frente a rivales tan potentes como Australia y los EstadosUnidos de América, ha jugado otras tres finales en 1965, 1967 y 2003, las tres frente a Australia. Manolo Santana sigue siendo el jugador español que más partidos ha ganado en esta competición.

lunes, febrero 5

Entre fortalezas


Sion, en el Valais, tiene fama de ser la ciudad suiza con mejor calidad de vida y, desde luego, tiene grandes atractivos turísticos que no se limitan al pintoresco ambiente de sus barrios más antiguos.

Yacimientos arqueológicos, cuatro castillos (Valère, Tourbillon, Majorie y Montorge), la catedral gótica de Notre-Dame du Glarier y la iglesia de St-Théodule, en cuyo subsuelo se encuentran unas termas romanas, hay que tener en cuenta que el nombre de la ciudad viene del latín Sedunum, son algunas de las visitas ineludibles.

Las fortificaciones de Valère y Tourbillon son la principal seña de identidad de Sion y se encuentran situadas en dos montes opuestos entre sí. Si bien el castillo de Tourbillon, de finales del siglo XIII, está en ruinas desde 1788, año en el que fue destruido por un incendio, la iglesia-fortaleza de Valère es testigo de la historia de la ciudad desde el siglo XI y los tesoros que se encuentran en ella bien merecen una entrada en este blog por lo que hoy me limito a citarla, sin olvidar decir que desde 1969, cada verano se celebra en ella el Festival Internacional de Órgano y de Música antigua, un festival en el que se utiliza el que pasa por ser el órgano más antiguo del mundo en uso.

Del siglo XV es la Casa Supersaxo, construida por Georges Supersaxo, un magnate y mecenas de la época. En el techo de una de las habitaciones se puede admirar una obra maestra de artesonado, en el que destaca el rosetón dedicado a la Natividad de Cristo.

Situada en el corazón del Valle del Ródano, a 160 kilómetros de Berna, Sion no es sólo una de las ciudades más antiguas de Suiza, en sus laderas las viñas del Cantón del Valais, el mayor productor de vino del país, se riegan con las aguas que descienden de los glaciares.

domingo, febrero 4

Fondue Chinoise



Ingredientes para 4 personas:

150 grs. de carne de buey,
150 grs. de pechuga de pavo,
150 grs. de carne de cerdo;4 tacitas de arroz,
150 grs. de diferentes verduras: zanahoria, brócoli, pepino, cebolletas, coliflor, etc.

Preparación:

Congelamos las carnes para que queden firmes y podamos cortarlas en lonchas muy finas como si fuera un carpaccio. Hervimos el arroz y lo refrescamos en agua fría. Aparte, preparamos un caldo a base de verduras y carne de buey, que será la base de la fondue.

En un cuenco, ponemos las verduras troceadas. En la mesa, se coloca la fondue con el caldo a punto de ebullición. En una bandeja, el arroz hervido. Alrededor de la fondue se colocan varios cuencos con distintas salsas: tártara, a la pimienta, barbacoa, agridulce y salsa curry con piña.

viernes, febrero 2

Números


Desde finales el siglo XVII y durante todo el XVIII, Suiza fue pródiga en matemáticos insignes como el clan de los Bernoulli pero entre todos ellos destaca la figura de Leonhard Euler, nacido en Basilea el 15 de abril de 1707. Hijo de un pastor protestante, mostró muy pronto un talento natural para las matemáticas y muy joven ingresó en la Universidad de Basilea, donde atrajo la atención de Jean Bernoulli y en la que estudió con los hijos de éste, Nicolas y Daniel. Inspirado por un maestro así, maduró rápidamente y a los 17 años, la edad en la que se doctoró, obtuvo allí grandes aplausos y elogios con un discurso en el que comparaba los sistemas cartesiano y newtoniano. Sin embargo no pudo conseguir una plaza de profesor y en 1727 se trasladó a San Petesburgo, invitado por la Academia de Ciencias.

Euler adquirió muy pronto fama internacional e incluso antes de abandonar Basilea, recibió ya una mención honorífica de la Academia de Ciencias de París por un trabajo sobre la disposición de los mástiles en un buque. En años sucesivos presentó a menudo memorias a los concursos convocados por esa Academia y obtuvo doce veces el codiciado premio que se otorgaba bianualmente. Aunque su lengua materna era el alemán, dominaba también el francés, el ruso y el latín y, como buen ilustrado, era un erudito en cultura clásica que podía recitar la Eneida de principio a fin.

Invitado por Federico el Grande se trasladó a Berlín, ciudad en la que residió 25 años. En 1766 volvió a Rusia y murió el 17 de septiembre de 1783 en San Petesburgo. A su muerte, dejó preparados una vasta cantidad de artículos que la Academia de San Petersburgo continuó publicando durante casi 50 años más.

Los trabajos científicos de Euler abarcan prácticamente todas las matemáticas e hizo descubrimientos notables en todas sus ramas pero, sobre todo, en análisis. En su investigación científica la práctica tuvo una enorme importancia y aproximadamente el 40% de sus trabajos están dedicados a la matemática aplicada, la física, la mecánica, la hidromecánica, la teoría de la elasticidad, la balística, la construcción naval, la cinética y la óptica.

Todavía hoy se utilizan sus notaciones para designar números importantes y en geometría, álgebra, trigonometría y análisis nos encontramos con símbolos, términos e ideas debidas a Euler. El uso de las letras minúsculas a, b, c, para los lados de un triángulo y de las correspondientes letras mayúsculas A, B, C, para los ángulos respectivamente opuestos a ellos, son obra suya. La notación lx para el logaritmo de x, el uso de la sigma para representar una suma y la notación f(x) para una función de x, son otras de las notaciones de Euler que seguimos utilizando en la actualidad. Nuestro sistema de notaciones matemáticas le debe más a él que a ningún otro matemático a lo largo de la historia.

Sus 866 libros y artículos representan aproximadamente una tercera parte del total de publicaciones en matemáticas, física teórica e ingeniería mecánica de todo el siglo XVIII. Y como anécdota podemos decir que el hoy popularísimo Sudoku lo inventó él en 1783.

Desde el 06/11/06...