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miércoles, noviembre 29

Solitario, soñador, místico y suizo


En su peregrinación, el maestro y algunos de sus discípulos bajaron de la montaña al llano y se encaminaron hacia las murallas de la gran ciudad. Ante la puerta se había congregado una gran muchedumbre. Cuando se hallaron más cerca vieron un cadalso levantado y los verdugos ocupados en llevar a rastras hacia el tajo a un individuo ya muy debilitado por el calabozo y los tormentos. La plebe se agolpaba alrededor del espectáculo. Hacían mofa del reo y le escupían, movían bulla y esperaban con impaciencia la decapitación.

¿Quién será y qué delitos habrá cometido - se preguntaban unos a otros los discípulos - para que la multitud desee su muerte con tanto afán? Aquí no se ve a nadie que manifieste compasión ni que llore.

Supongo que será un hereje- dijo el maestro con tristeza.

Siguieron acercándose y cuando se vieron confundidos con el gentío, los discípulos preguntaron a izquierda y derecha quién era y qué crímenes había cometido el que en aquellos momentos se arrodillaba frente al tajo.

¡Es un hereje! - decía la gente muy indignada - ¡Ahora inclina su cabeza condenada! ¡Acabemos de una vez! Ese perro quiso enseñarnos que la ciudad del Paraíso tiene sólo dos puertas, cuando a todos nosotros nos consta que las puertas son doce.

Asombrados, los discípulos se reunieron alrededor del maestro y le preguntaron:
¿Cómo lo adivinaste, maestro?

El sonrió y, mientras echaba de nuevo a andar, dijo en voz baja: no ha sido difícil. Si fuese un asesino o un bandolero o cualquier otra especie de criminal, habríamos visto entre las gentes del pueblo pena y compasión. Muchos llorarían y algunos pondrían el grito en el cielo proclamando su inocencia. Al que tiene una creencia diferente, en cambio, se le puede sacrificar y echar su cadáver a los perros sin que el pueblo se inmute...

Hermann Hesse, La Ejecución

Calw, Baden-Wurtemberg, 1887 - Montagnola, Tesino, 1962

jueves, noviembre 23

Más música




La Tonhalle-Orchester de Zürich es la orquesta más antigua de Suiza, se fundó en 1868, y tiene la suerte de residir en una de las salas de conciertos con mejor acústica del mundo, la Zürcher Tonhalle, inaugurada en 1895. Su actual director titular es el neoyorquino David Zinman, un músico de excelente formación al que han precedido en el cargo maestros de la talla de Rudolf Kempe, Gerd Albrecht o Christoph Eschenbach.

Está compuesta por 100 profesores, ofrece una media de 100 conciertos al año con 50 programas diferentes y en los últimos años, con Zinman al frente, ha grabado la totalidad de la música sinfónica de Richard Strauss y de Beethoven, incluyendo también la Misa Solemne en Re mayor, Op 123, de este último.

Ayer, en la bellísima Grosser Saal de su sede, ofrecieron un ecléctico programa sinfónico de Haydn y Martinu, bajo la dirección de Christopher Hogwood.

miércoles, noviembre 22

Santa Cecilia


Hoy, 22 de noviembre, los músicos celebran a su patrona, Santa Cecilia. También lo harán los miembros de l' Orchestre de la Suisse Romande, fundada en 1918 por Ernest Ansermet, su director hasta 1967. Desde ese año, se han sucedido en la dirección artística Paul Kletzki (1967-1970), Wolfgang Sawallisch (1970-1980), Horst Stein (1980-1985), Armin Jordan (1985-1997), Fabio Luisi (1997-2002), Pinchas Steinberg (2002-2005) y Marek Janowski desde principios de este año.


La orquesta, subvencionada por la ciudad de Ginebra, la radio televisión suiza y por numerosos patrocinadores privados, además de su abono anual en Ginebra y Lausanne, sirve el foso del Grand Théâtre de Ginebra, sale de gira por el mundo y participa en varios festivales, así que sus 112 profesores permanentes no pueden quejarse de falta de trabajo.


Como toda orquesta que se precie, y más en estos tiempos, la Suisse Romande también tiene grabados muchos discos, uno de los que recuerdo ahora, por su poco habitual reparto, es una Carmen que dirigió Thomas Schippers a la Resnik, del Mónaco y Sutherland, una rareza que los aficionados sabrán valorar en sus justos términos. Otra rareza fue la grabación de la segunda sinfonía de Brahms con Knappertsbusch en el podium.


Estos días, la Suisse Romande trabaja en Ginebra en las representaciones del Cosí fan tutte de Mozart, con la dirección de Nicolas Chalvin. Sin duda, una bonita manera de celebrar a Santa Cecilia.

lunes, noviembre 20

Hablemos del tiempo

Otro de los organismos internacionales con sede en Ginebra es la Organización Meteorológica Mundial (OMM). El Convenio Meteorológico Mundial, por el que se creó, se aprobó en la Duodécima Conferencia de Directores de la Organización Meteorológica Internacional (OMI) reunida en Washington en 1947. Aunque el Convenio entró en vigor en 1950, la OMM inició sus actividades como sucesora de la OMI en 1951 y, a finales de ese año quedó establecida como agencia especializada de las Naciones Unidas por un acuerdo concertado entre las Naciones Unidas y la OMM.

Los 185 países miembros se agrupan en seis asociaciones regionales: África, Asia, Europa, América del Norte y América Central, América del Sur y Suroeste del Pacífico. La OMM tiene ocho comisiones técnicas, dedicadas cada una de ellas a la meteorología aeronáutica, la meteorología agrícola, las ciencias atmosféricas, los sistemas básicos, la climatología, la hidrología, los instrumentos y métodos de observación y la meteorología marina. Se reúnen cada cuatro años, al igual que el Congreso Meteorológico Mundial, órgano supremo de la OMM, que aprueba la política de la organización, sus programas y presupuestos.

El organigrama lo completa el Consejo Ejecutivo, compuesto por 36 miembros, entre los que se encuentran el presidente, los tres vicepresidentes y el secretario general. Se reúne por lo menos una vez al año para preparar estudios y recomendaciones para el Congreso, supervisa la aplicación de las resoluciones y disposiciones del Congreso y asesora a los miembros en cuestiones técnicas. Desde 2004, el presidente es el ruso Alexander Bedritsky y el secretario general, el francés Michel Jarraud.

La OMM tiene entre sus programas la vigilancia meteorológica mundial, las cuestiones relativas al clima y al cambio climático, la investigación de la atmósfera y el medio ambiente, las distintas aplicaciones de la información meteorológica y la evaluación de los recursos hídricos mundiales.


domingo, noviembre 19

Setas al modo suizo

Ingredientes:
800 gr. de setas variadas.
50 gr. de harina.
3 huevos.
60 gr. de queso Sbrinz, si lo encuentran fuera de Suiza, si no, sirve el parmesano.
200 gr. de pan rayado.
Para las salsa:
30 gr. de espinacas.
20 gr. de perejil y estragón.
30 gr. de cebollino.
2 dl de aceite.
Medio dl de jugo de limón.
Media cucharada de mostaza semi-fuerte.
2 huevos duros.
sal y pimienta.

Preparación:

Limpiar las setas sin trocearlas, enharinarlas, pasarlas por la mezcla de los huevos y el queso rayado y después por pan rayado. Se freirán en el ultimo momento con la salsa ya preparada. Preparar la salsa mezclando la verdura y los huevos duros con la minipimer y hacer una vinagreta agregando mostaza, limón y aceite y batiéndolo todo con una cuchara. Sazonar y añadirla a las setas, recién fritas. Se come muy caliente.

sábado, noviembre 18

La cordillera de Europa

El Kunsthaus de Zürich, con la colaboración de la Fundación Vontobel y la Fundación Hans Imholz, presenta hasta el día 2 de enero del próximo año, una exposición sobre los Alpes en la que se muestra la visión que han tenido de la cordillera artistas, científicos, exploradores y aficionados desde el siglo XVII a nuestros días.

In den Alpen ofrece una amplia visión de los más de 1.200 kilómetros de montañas, desde Francia a Eslovenia, que incluye la cartografía, la vida cotidiana, el turismo, la geología, la fauna y la flora y también el papel estratégico defensivo que han tenido siempre los Alpes, una fortaleza natural frente a los invasores. En palabras de Catherine Hug, una de las comisarias de la exposición, 'la historia y la percepción de la cordillera del corazón de Europa va mucho más lejos de los clichés comunes'.

Una importante parte de la muestra se dedica a las distintas miradas que numerosos pintores han plasmado de los Alpes, pueden verse cuadros que reflejan el famoso 'brillo alpino', un fenómeno óptico que puede observarse a la puesta del sol cuando los destellos rojos del astro rey se reflejan en la nieve. También pueden admirarse cuadros de aficionados, como Winston Churchill, al lado de otros de pintores consagrados como Turner

Se trata de una curiosa exposición que quiere reflejar la variedad de una cordillera que se extiende por ocho países: Francia, Mónaco, Italia, Suiza, Austria, Alemania, Liechtenstein, y Eslovenia y que está considerada una de las regiones culturales transfonterizas de Europa.

jueves, noviembre 16

Poemas de Ginebra, 1993



BOULEVARD DES PHILOSOPHES


¡Qué manera de dilapidar el tiempo! Siempre encerrados
en la palabra, sosteniendo un edificio de ruinas
y equívocos. No soportáis el olvido y alzáis la voz,
irreverentes, cáusticos, en medio de las aulas
o en los mercadillos de la gloria. Truenos sois
que resonáis en el desierto o ante los ridículos
tenderetes de los maestros callejeros.
Andáis tras el trágico elixir de la sabiduría
y no sabéis que la Vita Vulgaris es un arte difícil
de practicar.

Unas veces ebrios y otras sobrios, vais siempre
urdiendo la trampa de la razón con hilos de niebla
y fuego. Camináis sobre el filo de la navaja,
entre el suicidio y la lucidez, entre el volcán
la lengua de hielo. Hombres, después de todo,
vulgares transeúntes de eso que aún no habéis
podido definir: la vida.

Manuel Jurado López

miércoles, noviembre 15

Saber morir

Esta sonriente mujer, fue doctora en psiquiatría y autora de renombre internacional, sobre todo gracias a su obra Sobre la muerte y los moribundos, editada en 1969.

Elisabeth Kübler- Ross nació en Zürich en 1926, se licenció en la Escuela Médica de la Universidad de su ciudad natal en 1957 y se trasladó a Nueva York al año siguiente. Nada más iniciar su trabajo en un hospital, hizo del hecho de acompañar a los enfermos terminales el centro de su tarea. Decidió entonces impartir seminarios en los que estos enfermos contaban cómo vivían su enfermedad, sabedores de que estaban al final del camino.

Con su experiencia, elaboró un esquema de las fases por las que pasa una persona que se enfrenta a la muerte, o a la pérdida de un ser querido: pánico, negación, depresión, pacto y aceptación; un proceso que hoy es un clásico de la psiquiatría. Estos trabajos le valieron el reconocimiento internacional en el incipiente campo de estudio de la tanatología, pero no se detuvo ahí, empezó a dar conferencias en las que defendía la importancia de acompañar al enfermo terminal y también que el alma sobrevive al fin del cuerpo, una opinión que algunos de sus colegas psiquiatras siempre miraron con escepticismo y que le supuso ser conocida como la 'doctora mística'. El símbolo de la mariposa se convirtió en un emblema de su trabajo, porque para ella la muerte era un renacimiento a un estado de vida superior.

Otra de las afirmaciones sorpendentes de la Dra. Kübler-Ross es la de que los más pequeños son también los más valientes a la hora de encarar la muerte, los que mejor comprenden que ésta supone una liberación. Afirmaba que los niños lo saben intuitivamente; si no les contagiamos nuestros miedos y nuestro dolor, ellos tienen la capacidad de enseñarnos muchas cosas.

Si algo llama la atención de los consejos que ha dado a las personas que acompañan a un moribundo es su sencillez: escucha verdadera y sin juicios, aceptación, permanecer a su lado y comunicación. Pero para poder escuchar de verdad, es imprescindible vaciarnos de nuestros propios asuntos, estar en un estado de calma interior que pueda trasmitirse al enfermo, quien de ese modo también se liberará poco a poco de sus propios asuntos pendientes. 'Estar sentado en la cabecera de un moribundo es un regalo -sostiene la psiquiatra-, nuestro mejor maestro. De ahí saldremos más enteros, más enriquecidos'.

Bajo su tutela se crearon fundaciones y movimientos ciudadanos que reclamaban el derecho a una muerte digna en la que el paciente recuperase su intimidad y se le permitiese morir no entre los fríos muros de un sanatorio, sino en su casa, rodeado de sus seres queridos y permitiéndole despedirse con paz. Escribió más de veinte libros sobre el tema de la muerte y recibió más de veinte doctorados honoris causa, todos los beneficios que obtuvo de sus libros y conferencias los invirtió en orfanatos y proyectos asistenciales.

Murió el 24 de agosto de 2004 en Phoenix, Arizona después de una larguísima enfermedad. Se enfrentó a su propia muerte con la serenidad que había afrontado la de los demás, con el coraje que aprendió de los más pequeños. Sabía que su tiempo había concluido y que su misión había comenzado a dar sus frutos. Pidió que la despidieran con alegría, lanzando globos al cielo para anunciar su llegada.

martes, noviembre 14

Noche de cuentos

Desde hace 16 años, cada segund0 viernes de noviembre, las familias suizas celebran una noche en la que los cuentos son los protagonistas, organizada por el Instituto Suizo de Medios para Niños y Jóvenes (SIKJM) y la Bibliomedia de Unicef Suiza, una fundación pública que trabaja por el desarrollo de las bibliotecas y el fomento de la lectura. En esta noche mágica, se trata de contar historias por todo el país, inspirándose en un mismo lema, que varía cada año. El de este año ha sido 'Amis? Amis!- Freunde? Freunde! - Amici?- Amici!'

Mas de 450 organismos han participado en esta iniciativa que ayuda a incorporar las narraciones al imaginario de los más pequeños.

Jürg Steigmeier, uno de los muchos participantes en la edición que se celebró el pasado viernes, tiene una colección de cerca de 1.000 libros de cuentos suizos y sostiene que, a pesar de vivir en la cultura de la imagen, todavía hay niños a los que les gusta escuchar historias contadas por otros. Y a eso es a lo que él se dedica, a narrar de manera sencilla cuentos sobre osos, brujas, fantasmas, princesas y montañas, cuentos divertidos y también de suspense.

Reunir a adultos, jóvenes y niños en torno al placer de la tradición oral de los cuentos es una bonita iniciativa para fomentar la lectura y la imprescindible imaginación.

lunes, noviembre 13

La exiliada de Ginebra


Ginebra no fue el único sitio en el que vivió sus 45 largos años de exilio, pero sí el último; desde su casa del nº 3 de la Avenue Secheron, volvió a España el 20 de noviembre de 1984. Platón, Plotino, Spinoza, Cervantes, Galdós, Unamuno, Nietszche, Ortega y Gasset, San Juan de la Cruz, Emilio Prados, Descartes, Zubiri, García Morente, Jung ... y muchos otros, formaron parte de su universo y contribuyeron a forjar el pensamiento de una de las figuras españolas de mayor proyección internacional del siglo XX, una mujer que hasta que le llegaron los tardíos reconocimientos oficiales fue una desconocida para los españoles.

En 2004, con ocasión del centenario de su nacimiento en Vélez-Málaga, dónde también descansan sus restos mortales desde febrero de 1991, los ginebrinos dedicaron una magnífica exposición a la mujer que fue tachada de fascista, y también de furibunda izquierdista, por ser una librepensadora, que pasó verdaderas penurias, e incluso hambre, en su peregrinar por París, México, La Habana, Puerto Rico, Roma y Ginebra, y que demostró que se puede ser una lúcida pensadora y además escribir con una prosa brillante.

La razón poética, el saber del alma, la esperanza y la necesidad de lo divino en la existencia humana, fueron el eje de su vasta obra, una obra en la que 'la filosofía no es sólo una cuestión de conceptos, sino de símbolos que deben abordar los problemas esenciales de la trascendencia y los grandes misterios de la vida humana'. En el prólogo a la edición de 1973 de El hombre y lo divino, comentaba que este título podría muy bien ser el que le conviniese mejor a la totalidad de su producción. La relación del hombre con lo divino, con la raíz oscura de lo sagrado fuera y dentro de sí, de ese ser que ha de darse a luz, a la visión, es una constante en toda su obra.

Ginebra, ciudad cosmopolita y universal por tantas cosas, también acogió a doña María Zambrano, una de las mujeres más grandes e inteligentes que ha dado España.

'Y así me he ido quedando a la orilla. Abandonada de la palabra, llorando interminablemente como si del mar subiera el llanto, sin más signo de vida que el latir del corazón y el palpitar del tiempo en mis sienes, en la indestructible noche de la vida. Noche yo misma'.


domingo, noviembre 12

La educación, también pública

En Suiza existen 26 sistemas escolares diferentes, pero todos responden, con pequeñas diferencias, a este esquema general:

La educación obligatoria dura nueve años entre los seis y los quince, en los que se cursa la escuela primaria y la primera parte de la escuela secundaria. Además, la mayoría de los cantones ofrecen un décimo año suplementario. El año escolar comienza en agosto en todos los cantones y dura entre 37 y 40 semanas. Esta etapa educativa es obligatoria y gratuíta y se financia por el cantón y el municipio respectivo. Los programas educativos se elaboran por las autoridades cantonales y cada municipio se encarga de su oferta educativa.

A diferencia de la escuela Primaria, en la primera parte de la escuela secundaria no todos los alumnos asisten a las mismas clases. Esta fase tiene un carácter selectivo muy importante ya que al finalizar la misma, el estudiante debe decidir entre seguir estudios generales o comenzar una educación profesional, pero deben ser aceptados en cualquiera de las opciones que se escoja. Se ofrecen diferentes niveles de dificultad para las matemáticas, idioma materno, idioma extranjero, ciencias naturales, geografía, historia, instrucción cívica, música, dibujo y gimnasia. Dependiendo del nivel alcanzado se añaden otras asignaturas y actividades manuales a las materias antes mencionadas. Las clases se dividen en dos bloques, antes y después del mediodía, y en la pausa entre estos bloques los alumnos suelen ir a sus hogares.

Al finalizar la escuela obligatoria los jóvenes inician la educación post-obligatoria, la segunda parte de la educación secundaria. Esta fase no es obligatoria pero sí indispensable para actividades laborales y educativas posteriores. La oferta educativa es muy variada en este nivel. Todos los programas son a tiempo completo y tienen una duración que varía entre dos y cinco años. También es gratuíta pero, para costear algunos materiales educativos así como las excursiones puede exigirse alguna aportación. Si se opta por el aprendizaje profesional, los alumnos obtienen un pequeño sueldo desde el primer año.

Después de los estudios post-obligatorios, culminados bien sea con un Maturité de Secundaria, un Diploma de Enseñanza, un Diploma de Escuela Media o con un Certificado de Habilidad, la mayoría de los jóvenes optan por continuar sus estudios, ya sea en la Universidad o en Escuelas Técnicas Superiores. Generalmente, la educación superior es financiada por el cantón o por el Estado, salvo las matrículas semestrales, el material y el alojamiento y la manutención. Además, los estudiantes tienen derecho a ser becados.

sábado, noviembre 11

Berner rösti

Ingredientes:

· 1 kg de patatas · 60 gr de mantequilla · 100 gr de panceta ahumada (cortada en cuadraditos) . 1 cebolla (finamente picada) · Sal y pimienta.

Preparación:

Cepillar, lavar y cocer 'al dente', en agua ligeramente salada, las patatas sin pelar. Escurrirlas, pelarlas y cortarlas en rodajas muy finas. En la sartén, con la mantequilla fundida, dorar la cebolla y la panceta. Añadir las patatas cuando la cebolla esté dorada. Salpimentar, tapar la sartén y dejar dorar las patatas removiendo de vez en cuando hasta que hayan absorbido completamente el jugo de la cocción. Apretar las patatas con la espumadera sobre el fondo de la sartén y dejarlas dorar todavía durante 10 minutos para obtener una costra crujiente y compacta. Volcarlo sobre una fuente y servirlo enseguida. Se puede acompañar con un huevo a la plancha.

¡Y a mí que esta receta me recuerda a otra, más española y muchísimo más sabrosa!

viernes, noviembre 10

Sobre todo, épico

Bajo el seudónimo de Carl Felix Tandem, escribió en 1881 un poema alegórico que tituló Prometheus und Epimetheus, en 1924, el año de su muerte y a los cinco años de recibir el Premio Nobel de literatura, se reeditó ya con su nombre y con el título de Prometheus der Builder.

En 1919 ingresó en la lista de los galardonados con el Nobel, según el acta de la Academia Sueca, en reconocimiento a su epopeya Olympischer Frühling, un poema de cuatro tomos que tardó diez años en escribir. Durante su larga carrera, cultivó además diversos géneros literarios, como el ensayo, el cuento infantil y la novela.

Toda su vida fue un pesimista y afirmaba que el hombre era 'rehén del tiempo y la eternidad', en 1906 publicó su novela Imago, una historia de amor en la que trata del poder del subconsciente y los conflictos que origina en las relaciones interpersonales. La obra fue un éxito entre los psicoanalistas.

Nació en 1845 en Liestal, muy cerca de Basilea, y realizó estudios de derecho y teología en las universidades de Basilea, Zürich y Heidelberg. Murió el 28 de diciembre de 1924, después de una larga vida y una extensa obra literaria. Se llamaba Carl Friedrich Georg Spitteler.

jueves, noviembre 9

Examen con buena nota

Transparency International, TI, es una organización no gubernamental que publica anualmente un informe sobre la corrupción mundial y elabora un ranking de los países menos corruptos. En el informe de este año, presentado el pasado lunes en Berlín, sede de la organizacion, Finlandia encabeza una lista que cierra Haití y en la que Suiza ocupa el séptimo lugar.

El Código Penal de Suiza no castiga solamente a la corrupción activa sino que también hay penas para sus actores pasivos. Además, la Confederación Helvética ha participado en los últimos años en la elaboración y puesta en marcha de varios instrumentos internacionales para combatir los abusos, según señala el informe de la sección helvética de TI. Entre estos instrumentos cita, entre otros, los convenios de la ONU y de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE) contra la corrupción. A pesar de la buena nota obtenida, 9.1 sobre 10, la organización reclama al gobierno suizo más transparencia en la financiación de los partidos políticos y las campañas electorales.

El informe destaca que la estabilidad política y económica de Suiza, asi como el respeto general que existe hacia las instituciones y la propiedad privada son sus principales armas contra este fenómeno, 'además de la cultura generalizada de no corrupción que felizmente prevalece'.

A través de sus capítulos en el mundo y su Secretariado Internacional, TI aborda las diferentes facetas de la corrupción, tanto en el interior de los países como en el ámbito de las relaciones económicas, comerciales y políticas internacionales. El propósito es comprender y enfrentar los dos rostros de la corrupción: quien corrompe y quien permite ser corrompido.

Los informes de TI tienen en cuenta cuatro criterios: las contrataciones públicas, la adhesión y puesta en funcionamiento de los acuerdos internacionales sobre corrupción, la financiación de los partidos políticos y el periodismo de investigación en torno a estos temas. La evaluación del alcance de la corrupción en los diferentes países se realiza por expertos nacionales, residentes y no-residentes y directivos de empresas residentes que evalúan a su propio país.

El Índice de Percepción de la Corrupción 2006 señala una estrecha relación entre la corrupción y la pobreza, que se hace visible en la mayoritaria presencia de estados empobrecidos al final de la clasificación.

miércoles, noviembre 8

Fumar es un placer

Ginebra es la cuna del imperio Davidoff, una de las marcas de cigarros más apreciadas del mundo, fruto del trabajo del conocido como 'el rey de los puros'. Natural de Kiev, Ucrania, Zino Davidoff emigró en 1911 a Ginebra, donde su padre, Henry, abrió una tienda de tabacos en el Boulevard des Philosophes, un local que tuvo entre sus primeros clientes a Lennin.

El entusiasmo de Zino, que a los 19 años decidió viajar a Sudamerica y trabajó en plantaciones de tabaco de Brasil, Argentina y Cuba para aprender todo sobre el mundo de los cigarros, convirtió a la pequeña tienda en un lugar imprescindible para los fumadores y su fama superó las fronteras suizas cuando, años más tarde, Zino tomó las riendas de un negocio que ya no se limita al mundo de los cigarros puros y que se extiende a los perfumes y a los artículos de lujo. Un mundo, el del lujo, nada ajeno a Zino Davidoff, que siempre fue considerado un modelo de 'bon vivant' y que tenía como lema de su negocio este: 'fume menos, pero mejor y con más tiempo, haga de ello un culto, una filosofía'.

Zino Davidoff convirtió el pequeño negocio familiar en la primera cava de habanos del mundo y sus conocimientos y contactos le permitieron importar los mejores puros cubanos, convirtiendo su tienda en destino obligado para los fumadores más exquisitos. Durante la II Guerra Mundial, Davidoff se hizo cargo del mayor almacén de puros cubanos fuera de la isla, con sede en Francia, antes de la invasión alemana. Al finalizar la guerra los cubanos le propusieron el reto de desbancar a los puros alemanes, suizos y daneses, los principales del mercado europeo en ese momento. Un objetivo que cumplió con creces.


En 1946, creó su famosa línea 'Château' con cigarros a los que les dió un nombre similar al de los grandes vinos de Burdeos y en 1970 se asoció con su amigo de muchos años, el doctor Ernst Schneider, y vendió gran parte del negocio a la empresa familiar Oettinger, de Basilea. Desde los años 90, los puros Davidoff ya no se fabrican en Cuba sino en la República Domicana.

Davidoff murio en enero de 1994 y este año, su imperio conmemora los 100 años de su nacimiento.

martes, noviembre 7

El tour del Mont Blanc

El Mont Blanc, con 4.807 metros de altitud, es la montaña más alta de los Alpes pero no de Europa, ya que el Monte Elbrús, en el Cáucaso Central, lo supera en 835 metros.

Se encuentra en los Alpes Grayos, en un macizo que tiene 7 valles, 71 glaciares y territorio en tres países: Francia, Italia y Suiza. En la vertiente francesa se localiza el mayor número de glaciares, la italiana pasa por ser la más abrupta y en la suiza están las montañas menos elevadas y las mayores extensiones de pradera alpina.

El Tour del Mont Blanc es una ruta de senderismo que da la vuelta al macizo del Mont Blanc y que se realizó por primera vez en 1767, se popularizó después de la I Guerra Mundial, con la llegada del tren a la zona, en 1955 se publicó la primera guía del recorrido y en la actualidad, está señalizado de manera primorosa con marcas rojas y blancas en la parte francesa y con carteles en la italiana. En Suiza, utilizan rombos amarillos en los valles y tres rayas, blanca, roja y blanca, en las zonas de montaña.

En total son 160 kms. que pueden hacerse, sin agobios y con la preparación adecuada, en 9 días, con una media de seis a ocho horas diarias de caminata. Se garantizan refugios pintorescos y vistas de las que no se olvidan, sin necesidad de cargar con la cámara de video, pero no vayan buscando la soledad de la montaña, el tour del Mont Blanc, en verano, está tan concurrido como el Camino de Santiago en Año Santo y con mal tiempo no es muy prudente hacerlo. Es muy frecuente encontrar grandes colas para acceder al teleférico del 'Grand Capucin' o al de la 'Aiguille du Midi'.


Su punto de partida más habitual es Chamonix, en la Alta Saboya francesa, a 16 km. de Suiza por el Col des Montets y a 15 km. de Italia por el túnel del Mont-Blanc, pero nada impide empezarlo en Courmayer, en el Valle de Aosta italiano. En cualquiera de las dos ciudades se puede encontrar toda la información para hacer el tour en las mejores condiciones y contratar guías si no se es un avezado senderista.

lunes, noviembre 6

La sede de la salud




La Organización Mundial de la Salud, la OMS, es otro de los organismos internacionales que tienen su sede en Ginebra. Se fundó el día 7 de abril de 1948 con el fin de que todos los pueblos puedan gozar del grado máximo de salud que se pueda lograr. En su documento de constitución, la OMS, un organismo, de las Naciones Unidas, define la salud como el estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades.

En la actualidad la integran 193 paises que deciden su devenir en la Asamblea Mundial de la Salud, una reunión que se celebra una vez al año y que estos días se está celebrando en Ginebra para elegir un nuevo director general para el periodo 2007 - 2011. En estos momentos, el Comité Ejecutivo ha elegido cinco candidatos, todos médicos menos la española Elena Salgado, ministra de sanidad.

En septiembre de 2002, las Naciones Unidas dieron a conocer la Declaración del Milenio, suscrita por 189 paises, y en la que también se fijaron los objetivos de desarrollo para la OMS, un pacto en el que se reconoce la contribución que pueden hacer los países desarrollados a través del comercio, la asistencia para el desarrollo, el alivio de la carga de la deuda, el acceso a los medicamentos esenciales y la transferencia de tecnología. Estos objetivos son los siguientes: la reducción de la mortalidad materna asociada al parto, el aumento de la supervivencia infantil durante los primeros años de vida, la lucha contra el SIDA, garantizar el acceso a los medicamentos que salvan vidas y mejorar la salud, como contribución esencial para la reducción de la pobreza.

domingo, noviembre 5

Asambleísmo histórico


El Cantón de Glaris, al sur del Lago Zürich, es uno de los más antiguos de la Confederación Helvética, ya formaba parte de la Liga Acht alte Orte, ocho comarcas viejas, y también es uno de los más industrializados en la actualidad, con potentes fábricas textiles. Está a mitad de camino entre Zürich y los Grisones, en el Valle del Linth y rodeado por los Alpes. Es un cantón muy celoso de sus costumbres y tradiciones, por antiguas que sean.

La más llamativa, por anacrónica, es la Landsgemeinde, asamblea cantonal, un reducto de democracia directa. Cada primer domingo de mayo, todos los habitantes del cantón, con derecho a voto, se reunen en asamblea en la ciudad de Glaris, capital del cantón, para discutir y votar las leyes y actividades que pretende llevar a cabo el gobierno cantonal, así como para formular propuestas.

Otra antigua costumbre es la conmemoración del aniversario de la batalla de Näfels, ocurrida en 1388. Se celebra el primer martes del mes de abril y en ella, figuras religiosas, católicas y protestantes, grupos de música y tropas modernas marchan en procesión al monumento que recuerda la batalla, haciendo paradas a lo largo del camino para celebrar distintas ceremonias menores. En una de esas ceremonias, el Landammann, el jefe de gobierno del cantón, lee en voz alta los nombres de los fallecidos en la batalla.

sábado, noviembre 4

La ciudad abadía


La ciudad de Sankt Gallen, en el cantón del mismo nombre, es la sede de una antiquísima abadía. La Stiftsbibliothek, su biblioteca, es un tesoro cultural, tanto por sus manuscritos medievales, algunos datan del siglo IX, como por el complejo arquitéctonico del barrio capitular en el que se encuentra, declarado patrimonio de la humanidad por la UNESCO. En ella se depositan más de 160.000 libros de los que 2.200 son manuscritos y cerca de 500 tienen más de 1.000 años. Está considerada la mejor biblioteca medieval del mundo.

La ciudad lleva el nombre de un monje irlandés, San Galo, que fundó una ermita a comienzos del siglo VII, más tarde convertida en una de las abadías benedictinas más grandes de Europa. Durante varios siglos el abad era también el gobernador de la ciudad y de las tierras aledañas. A mediados del siglo XV tanto la abadía como la ciudad se convirtieron en territorios asociados a la Confederación Helvética pero hasta 1803, tras la ocupación napoleónica, el Cantón de Sankt Gallen no fue miembro de pleno derecho.

viernes, noviembre 3

Irreductible Romanche


La sesión de otoño del parlamento suizo se está celebrando, por tercera vez en su historia, fuera de Berna, las dos anteriores se celebraron en Ginebra (1993) y en Lugano (2001). En esta ocasión, el lugar elegido ha sido Flims, en el Cantón de los Grisones, y para celebrarlo, ha recuperado su denominación en romanche, Flem, y eso que Flims no es puro territorio romanche puesto que se encuentra en la frontera entre la zona germana y la zona de la cuarta lengua suiza.

El romanche deriva del latín y, según las últimas estadísticas, lo hablan alrededor de 35.000 personas, menos del 1% de toda la población suiza. Sin embargo, a pesar de la fuerte presión del alemán, esta lengua románica está muy enraizada en los Grisones. El nombre es un término genérico en el que se incluyen las 5 variedades habladas en el Cantón de los Grisones: Sursilvan, Vallader, Surmiran, Sutsilvan y Puter.

Para normalizar este arcaico y peculiar dialecto, el profesor Heinrich Schmid, de la Universidad de Zürich, se inventó en 1982 el 'rumantsch grishun', una iniciativa que tiene sus defensores pero también furibundos detractores. Ha sido aceptado sin problemas por las autoridades federales y cantonales y es el idioma oficial empleado por el gobierno suizo en sus comunicaciones con los hablantes de la lengua y el habitual en los documentos oficiales del Cantón de los Grisones desde 2001.

Entre sus detractores se encuentra la Uniun dals Grischs que sostiene que 'no se puede reemplazar el romanche tradicional, con sus cinco variantes, con un idioma único que ha sido fabricado artificialmente.'

jueves, noviembre 2

No era italiano

Ayer murió en Amberes el director de orquesta Silvio Varviso, que había nacido en Zürich en 1924. Con ese nombre hubiese pasado fácilmente por italiano, o por suizo de cantón italiano, pero era hijo de la Suiza alemana y en su ciudad natal cursó sus primeros estudios musicales - piano, violín, clarinete, trompeta y percusión -, que más tarde perfeccionó en Viena con Clemens Krauss, su maestro en la dirección de orquesta.

Fue director de la Ópera Estatal de Württemberg, del Teatro Estatal de Stuttgart y de la Ópera Real de Estocolmo, y también estuvo un año de director de la Opera de París. Entre 1969 y 1974 dirigió con frecuencia en Bayreuth y también bajó al foso del Festival de Salzburgo. En el MET neoyorquino debutó dirigiendo a Joan Sutherland en 'Lucia di Lammermoor' y a Teresa Berganza la dirigió en una ocasión cantando zarzuela pero su especialidad era Puccini, al que se dedicaba en exclusiva en los últimos años.

Su última actuación fue en la De Vlaamse Opera de Amberes, de la que era director titular, en septiembre de este año. 'Tosca' fue su última ópera, en una producción de Robert Carsen, interpretada por Francesca Patané, Brandon Jovanovich y Stephen Kechulius.

miércoles, noviembre 1

El lugar de reposo de Charlot



A 45 minutos en coche de Ginebra, 50 de Berna y 15 de Lausanne está Corsier-sur-Vevey , una de las 384 comunas del Cantón de Vaud. Allí pasó Charles Chaplin los 25 últimos años de su vida y allí está enterrado junto a se esposa Oona.

En el Manoir de Ban, un oasis de tranquilidad de 24 habitaciones, 1150 metros cuadrados habitables y 14 hectáreas de parque, el inolvidable Charlot escribió su autobiografía y el guión de su última película, 'La Condesa de Hong-Kong'.

Desde el día de Navidad de 1977, sus restos descansan para siempre, no sin sobresaltos, a orillas del Leman.

Desde el 06/11/06...