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martes, septiembre 30

El fisiólogo


Albrecht von Haller nació en Berna en 1708 ciudad en la que, desde muy niño, recibió una severa educación en la religión protestante, algo que le influyó el resto de su vida. Estudió medicina en las Universidades de Tubinga y de Leiden y a los diecinueve años ya era doctor.

De regreso a Suiza, estudió matemáticas y botánica en Basilea y en 1736 se trasladó a la Universidad de Göttingen, en Alemania, donde fue profesor de anatomía y botánica durante diecisiete años. Allí fundó un jardín botánico y la revista científica Göttinger gelehrte Anzeigen, donde publicó unos doce mil artículos y reseñas. También llevó a cabo una inmensa obra sobre la flora suiza donde aplicó un sistema de clasificación distinto al de Linneo.

Sin embargo, su labor científica más importante está vinculada a la fisiología, una disiciplina que él llamaba anatomia animata es decir, ciencia del movimiento vital. El movimiento de un organismo animal era para él resultado de una fuerza específica -'fuerza vital'- radicada en la estructura material y orgánica de las fibras en que se produce ese movimiento.La fibra animal es portadora de dos fuerzas distintas entre sí: una 'muerta', la simple elasticidad observable en el cadáver, y otra 'viviente', sobreañadida a la anterior, demostrable únicamente en el animal vivo y capaz de adoptar formas diferentes, según la índole de la fibra que posee. Esto es la base del gran descubrimiento de Haller: la irritabilidad de los músculos.

En 1753, volvió a Suiza para ocupar diferentes cargos en la Administración y rechazó interesantes ofertas realizadas por varias universidades. Fue nombrado director de las salinas de Bex, en el valle del Ródano, y gobernador de Aigle. Allí terminó sus Elementa physiologiae, prosiguió sus trabajos botánicos y mantuvo una intensa correspondencia con científicos de toda Europa. A partir de 1764 residió en Berna hasta su muerte, en 1777.

viernes, septiembre 26

Vida comunal

Las comunas son una particularidad del sistema administrativo suizo. Cada cantón está divido en comunas y los suizos, antes que ciudadanos de la Confederación Helvética, se consideran vecinos de su comuna. Disponen de una cierta autonomía (impuestos, planificación territorial) que varía según los cantones y al igual que los cantones y la Confederación, tienen un poder ejecutivo y un poder legislativo.

Su extensión es muy diversa, las hay muy pequeñas y otras casi alcanzan los 300 kilómetros cuadrados, como la de Bagnes, en el Valais. En el 90% de las comunas pequeñas se convocan cada año asambleas comunales, en las que los ciudadanos deciden por la vía de la democracia directa sobre los más diversos asuntos.

Desde 1970 el número de comunas ha disminuido en unas 300 para situarse en 2.758, sobre todo como consecuencia de las fusiones en los cantones del Tesino y de Friburgo, un proceso que cada vez es más frecuente en el país helvético y con el que las comunas intentan hacer frente a sus numerosos gastos y ganar en competitividad. Más de la mitad de las comunas son de 1.000 habitantes, mientras que el 4% de los municipios tienen más de 10.000 habitantes y más de la mitad de la población suiza vive en municipios con más de 10.000 habitantes.

miércoles, septiembre 24

La importancia de una rosa

Entre Sierre y Salgesch, en el Valais, existe un sendero que recorre campos de viñedos y que lleva hasta la fortaleza de Muzot, la casa en la que vivió varios años, hasta su muerte, Rainer Maria Rilke. El poeta se trasladó a Suiza en el verano de 1919 y residió sucesivamente en Soglio, Locarno y Berg am Irchel hasta que dos años más tarde fijó su residencia definitiva en el Valais; allí, Rilke terminó de escribir las Elegías del Duino y Los sonetos a Orfeo y mantuvo una relación con Elisabeth Dorothea Spiro, la madre del pintor Balthus. En realidad, el poeta fue un seductor que enamoró a marquesas, duquesas y princesas de toda Europa, incluyendo a la Princesa Marie von Thurn und Taxis, su principal mecenas, quien le cedió su Palacio del Duino, a orillas de Adriático, y a quien también pertenecía su última residencia suiza.

Murió de una leucemia el 29 de diciembre de 1926 en el Sanatorio de Valmont. El empeoramiento de su estado físico, que lo llevó a la muerte, se produjo después de pincharse con la espina de una rosa mientras cuidaba el jardín del Castillo de Muzot. Sin ninguna duda, la suya fue una muerte poética. Tenía 51 años y dejaba tras él una vida apasionante. Cumpliendo sus deseos, fue enterrado el 2 de enero de 1927 en el cementerio de Raron. Él mismo escogió su epitafio:

'Rose, oh reiner Widerspruch, Lust,
Niemandes Schlaf zu sein unter soviel
Lidern'.

lunes, septiembre 22

Dificultades en el LHC

El pasado sábado, el CERN de Ginebra hizo pública la nota de prensa que transcribo a continuación, traducida:

En una operación de alta corriente a 5 Tev (tera electrón voltios), durante las operaciones de servicio (sin rayo) del sector final del LHC (sector 34), un incidente ocurrido a mediodía del viernes 19 de septiembre ha ocasionado una gran fuga de helio en el túnel.

Las investigaciones preliminares indican que la causa más probable ha sido un fallo de la conexión eléctrica entre dos imanes, que probablemente se fundieron derivando en un fallo mecánico. Las estrictas regulaciones de seguridad evitaron que en ningún momento hubiera ningún riesgo para las personas.

Se ha abierto una investigación completa, pero ya está claro que el sector deberá ser calentado para efectuar las reparaciones. Esto implica un mínimo de dos meses de parada de las operaciones del LHC.

En cuanto estén disponibles se harán públicos detalles más precisos.

La reparación de la avería será compleja y costosa, según ha reconocido James Gillies, el Director de Comunicación del CERN. Hay que tener en cuenta que el LHC sólo puede alcanzar su extraordinaria potencia si los imanes de los que se compone el interior del túnel subterráneo se encuentran a una temperatura de -271 grados bajo cero. El fallo del pasado viernes, sin embargo, provocó una subida de temperaturas de hasta 100 grados en un centenar de imanes cercanos a la zona donde se produjo el fallo electricó que desencanenó la avería.

Este parón obligado, vino precedido del ataque de un grupo de hackers griegos que la semana pasada consiguieron introducirse en el sistema informático de LHC y dejaron este mensaje: 'Os estamos bajando los pantalones porque no queremos veros desnudos buscando algún lugar donde esconderos cuando llegue el pánico'. Al conocer el ataque, los responsables del proyecto tuvieron que montar un pequeño gabinete de crisis para aislar y eliminar la media docena de archivos que los hackers consiguieron introducir en el sistema informático del acelerador.

lunes, septiembre 15

Angscht


Ich ha Angscht
s gang alls kaput:

dur ä Froscht im Friälig,
dur a Froscht im Summer,
dur a Froscht im Herbscht

im Froscht vo dä Mändschä
und äs wärdi Winter

uf derä Wält.

Julian Dillier
(Sursee, Lucerna, 1922 - 2001)

miércoles, septiembre 10

Provocando el Big Bang

Hoy miércoles, a las 9 de la mañana, se ha puesto en marcha el mayor acelerador de partículas del mundo. Su construcción ha tardado dos décadas y ha costado 4.000 millones de euros. Tiene como objetivo simular la explosión del Big Bang para hallar las partículas más elementales.

Según ha explicado el Consejo Europeo para la Investigación Nuclear de Ginebra(CERN), la puesta en marcha del acelerador es un 'largo proceso' que comienza con el enfriamiento de cada uno de los ocho sectores que forman el LHC, que son las siglas con las que se conoce al Large Hadron Collider, Gran Colisionador de Hadrones. Después, se hace un test de electricidad en los 1.600 imanes de superconducción y se procede al encendido de cada uno de ellos. A esta fase le sigue el encendido de todos los circuitos de cada sector, y luego la conexión de los ocho sectores independientes para que funcionen como un sólo aparato.

El LHC está considerado por los investigadores como el acelerador más potente del mundo y está instalado en un túnel de 27 kilómetros de circunferencia, a una profundidad que oscila entre los 50 y los 150 metros entre la cordillera del Jura, en Francia, y el Lago Leman, en Suiza. Cuando comience su funcionamiento, provocará colisiones frontales entre dos haces de partículas del mismo tipo, o bien protones, o bien iones de plomo. Los haces se crearán en una cadena de aceleradores que ya existen en el CERN, y después se inyectarán en el 'LHC', donde se moverán en un vacío comparable al del espacio sideral. Cuando los haces se crucen se producirán alrededor de 20 colisiones, aunque como los haces se cruzan unas 30 millones de veces por segundo, el 'LHC' generará hasta 600 millones de colisiones por segundo. Estas colisiones se registrarán en cuatro inmensos detectores, con los que los físicos quieren investigar nuevos fenómenos relacionados con la materia, la energía, el espacio y el tiempo.

El experimento también tiene sus detractores: el diario suizo 'Blick' informó el martes que importantes físicos han sido amenazados de muerte y los opositores al experimento temen que el acelerador genere pequeños agujeros negros en los que pueda desaparecer no sólo Ginebra, sino todo el mundo. Los científicos rechazan estas versiones, ya que afirman que los experimentos como el LHC sólo reproducen lo que en la naturaleza ocurre constantemente sin que ello tenga consecuencias para la Tierra.

La fiesta de inauguración oficial del LHC se realizará el próximo 21 de octubre.

lunes, septiembre 8

Tempus fugit

La monotonía y el vacío pueden abreviar y acelerar vastas extensiones de tiempo hasta reducirlas a la nada… El hastío es, pues, en realidad, una representación enfermiza de la brevedad del tiempo provocada por la monotonía. Los grandes períodos de tiempo, cuando su curso es de una monotonía ininterrumpida, llegan a encogerse en una medida que espantaría mortalmente al espíritu. Cuando los días son semejantes entre sí, no constituyen más que un solo día, y con una uniformidad perfecta, la vida más larga sería vivida como muy breve y pasaría en un momento. La costumbre es una somnolencia, o, al menos, un debilitamiento de la conciencia del tiempo...

La Montaña Mágica
Thomas Mann

jueves, septiembre 4

Música y flores


En la orilla izquierda del Lago Maggiore, en el Tesino, está la Riviera del Gambarogno, una zona turística que se extiende desde el comienzo del Lago hasta la frontera italiana. La capital de la zona es Vira, un pequeño pueblo caracterizado por sus arcadas y sus casas antiguas y cuya Iglesia de San Pietro se erige majestuosa sobre sobre el Lago.

Siguiendo una estrecha carretera de montaña, desde Vira pueden visitarse las aldeas de montaña del Alto Gambarogno y llegar hasta los picos del Tamaro (1961 metros) y del Gambarogno (1734 metros) desde donde se puede disfrutar de impresionantes paisajes. Otra opción es visitar el Jardín Botánico de Gambarogno, en Vairano - San Nazzaro, un espacio de más de 17.000 metros cuadrados en el que pueden contemplarse casi 1.000 variedades de camelias, más de 300 tipos de magnolias diferentes y más de 100 clases de peonías. Este fantástico jardín, que desde el año 2000 es una fundación, fue creado por Otto Eisenhut en 1955.

A los muchos atractivos de la zona hay que sumar el Festival Internacional de Órgano que se celebra todos los meses de julio, desde 1963, en la Iglesia parroquial de Magadino.

miércoles, septiembre 3

Clooney, Obama y la contención, con T, de Ginebra

La fascinación europea por Barack Obama, el candidato demócrata a la Presidencia de los Estados Unidos de América, ha llegado también a Suiza. El abogado estadounidense Charles Adams, afincado en Suiza desde hace 22 años organizó ayer por la noche una fiesta en Ginebra que contó con la presencia de George Clooney y que tenía la finalidad de recaudar fondos para la recta final de la campaña electoral del senador por Illinois. La cena estuvo reservada a ciudadanos norteamericanos, así que la neutralidad suiza quedó garantizada.

Gracias a la fiesta la cuenta corriente electoral de Obama ha aumentado en 900.000 dólares, la cantidad obtenida por la venta de entradas de los invitados. La velada, según cuentan los periódicos, se desarrolló en el corazón de la Ciudad Vieja de Ginebra y tuvo dos partes: una recepción en el Museo de la Reforma, en la que 170 invitados que desembolsaron previamente 1.000 dólares por cabeza, escucharon de Clooney un discurso en el que ensalzaba la figura del candidato a la Casa Blanca y una cena, reservada a 75 invitados, en el domicilio particular del abogado organizador del evento, también en la Ciudad Vieja. Los asistentes a este exclusiva cena pagaron 10.000 dólares cada uno por compartir mesa y mantel con el actor.

El propio Adams había garantizado a Clooney que gozaría de la tranquilidad y discreción que había solicitado y que no se iba a ver asaltado por masas de fans.' Le he asegurado personalmente a George Clooney', afirmaba Adams antes de la velada, 'que Ginebra es una ciudad donde la contención es la norma y que no será asaltado por fans que intenten arrancarle la camisa'. Eso sí, el precio incluía la posibilidad de hacer preguntas al actor.

PS/ Confieso que lo de que Ginebra es una ciudad en la que la norma es la contención me ha parecido una apreciación atinadísima.

lunes, septiembre 1

Normas para ordenar una guerra

La Convención de Ginebra, que regula la protección de los prisioneros de guerra y la población civil durante los conflictos armados, está integrada por cuatro acuerdos y dos protocolos complementarios. La Convención vigente, está reconocida por 194 países pero en la práctica cada vez es menos respetada. Se firmó en 1949 y antes de ésta hubo otras tres que se firmaron en 1864, 1906 y 1929, todas ellas auspiciadas por la Cruz Roja Internacional.

Los cuatro convenios que integran la IV Convención de Ginebra son los siguientes: I Convenio de Ginebra para aliviar la suerte que corren los heridos y enfermos de las Fuerzas Armadas en campaña; II Convenio de Ginebra para aliviar la suerte que corren los heridos, los enfermos y los náufragos de las Fuerzas Armadas en el mar; III Convenio de Ginebra relativo al trato debido a los prisioneros de guerra y IV Convenio de Ginebra relativo a la protección debida a las personas civiles en tiempo de guerra. A estos cuatro convenios, que entraron en vigor en octubre de 1950, hay que añadir dos Protocolos Internacionales, firmados en 1977, y un tercero, firmado en 2005.

Las normas fundamentales recogidas en la Convención de Ginebra son éstas:

Los ataques sólo estarán dirigidos contra objetivos militares. Las personas que no participan en las hostilidades tienen derecho a que se respete su vida y su integridad física y moral. Dichas personas serán, en todas las circunstancias, protegidas y tratadas con humanidad, sin distinción alguna de índole desfavorable.

Se prohíbe matar o herir a un adversario que haya depuesto las armas o que esté fuera de combate.

Las partes en conflicto y los miembros de sus Fuerzas Armadas no gozan de un derecho ilimitado por lo que atañe a la elección de los métodos y medios de hacer la guerra. Queda prohibido emplear armas o métodos de guerra que puedan causar pérdidas inútiles o sufrimientos excesivos.

Los heridos y los enfermos serán recogidos y asistidos por la parte en conflicto en cuyo poder estén. El personal sanitario, las instalaciones, los medios de transporte y el material sanitarios serán protegidos.

El emblema de a Cruz Roja o el de la Media Luna Roja sobre fondo blanco es el signo distintivo que indica que dichas personas y objetos han de ser respetados.

Los combatientes capturados y las personas civiles que se hallen bajo la autoridad de la parte adversaria tienen derecho a que se respete su vida, su dignidad, sus derechos personales y sus convicciones (políticas, religiosas u otras). Serán protegidos contra cualquier acto de violencia o de represalias. Tendrán derecho a intercambiar correspondencia con sus familiares y a recibir socorros. Se beneficiarán de las garantías judiciales fundamentales.

Desde el 06/11/06...