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domingo, diciembre 31

Glückliches neues Jahr !


Este tranquilo lugar es una clínica de los alrededores de Zürich y allí están puestas, desde hace año y medio, casi todas mis esperanzas. Por eso es mi postal de felicitación del año nuevo, porque sigo esperando con renovadas ilusiones.

La posibilidad de cambiar el mundo sigue estando en nuestras manos.

sábado, diciembre 30

Más que un suizo


Este señor, de cuidado bigote, nació en Winterthur el día 22 de noviembre de 1822 y desde muy pequeño se aficionó al deporte. Practicó el ciclismo y también el rugby pero su gran pasión era el futbol. Considerado como uno de los mejores jugadores suizos, fue capitán del F.C. Basilea y más tarde el mejor delantero del F.C. Excelsior. Dejó este equipo por diferencias con sus responsables deportivos y decidió fundar un club de futbol en Zürich que pronto destacó como uno de los mejores clubes de Suiza.

En 1899 se trasladó a Barcelona, ciudad en la que se propuso difundir el conocido como 'deporte rey' y, para ello, contactó con los aficionados de la colonia extranjera de la Ciudad Condal y comenzó a practicarlo en Sant Gervasi, que era el barrio en el que residía. Poco a poco creció en él la idea de fundar un club de futbol en la capital catalana y el 22 de octubre de 1899, incluyó un anuncio en la revista 'Los deportes' invitando a todos los aficionados a la práctica del fútbol a una reunión con el fin de estudiar las posibilidades de crearlo. Su iniciativa tuvo una gran respuesta y el 29 de noviembre de ese año, en el Gimnasio Solé, de la calle Montjuic del Carme, nº 5, Hans-Max Gamper Haessig vió cumplido su sueño con el nacimiento del F.C. Barcelona, al que equipó con los mismos colores que el Basilea; azul y grana.

Gamper jugó varias temporadas en el club que fundó y cuando dejó de practicar el futbol asumió la presidencia del mismo en varias ocasiones, la última vez entre junio de 1924 y diciembre de 1925. Cinco años más tarde, el 30 de julio de 1930, angustiado por graves problemas económicos y personales y víctima de una gran depresión, se quitó la vida. El ayuntamiento de Barcelona puso su nombre a una calle del barrio de Les Corts y el club le reservó el número 1 de socio pero hasta 1966 no se instituyó el trofeo que lleva su nombre: el Joan Gamper.

viernes, diciembre 29

Oikoumene

En 1937, los dirigentes de las distintas confesiones cristianas acordaron crear un consejo ecuménico, pero la II Guerra Mundial retrasó el proyecto hasta agosto de 1948, cuando los representantes de 147 iglesias se reunieron en Amsterdam para celebrar la Primera Asamblea del Consejo Mundial de Iglesias (CMI)

En la actualidad, el CMI agrupa a más de 340 iglesias de todo el mundo que representan a unos 550 millones de cristianos y en él están incluidas la mayoría de las iglesias ortodoxas y de la Reforma Protestante, como anglicanos, baptistas, luteranos, metodistas y reformados, así como muchas iglesias unidas e independientes. Si bien la mayoría de las iglesias fundadoras del CMI eran europeas y norteamericanas, hoy la mayor parte están en África, Asia, el Caribe, América Latina, Oriente Medio y el Pacífico.


Los programas de trabajo del CMI se centran cinco temas: fe y constitución, misión y formación ecuménica, justicia, paz y creación, asuntos internacionales, paz y seguridad humana y diaconía y solidaridad.

La sede del CMI, como la de tantas otras instituciones internacionales, está en Ginebra y su actual secretario general es el Dr. Samuel Kobia, un ministro ordenado de la Iglesia metodista de Kenya, casado y con dos hijos.

jueves, diciembre 28

Eremita


Einsiedeln, en el corazón de Suiza, es una pequeña ciudad del Cantón de Schwyz y también la sede del enclave religioso más importante del pais. Cada año la visitan miles de peregrinos porque en ella está la abadía benedictina del mismo nombre, un imponente edificio cuyo interior es una de las mejores muestras del barroco tardío alemán y en el que cada día, a las cuatro y media de la tarde, los ochenta monjes que viven en el monasterio entonan reverencialmente la 'Salve Regina de Einsiedeln'.

El origen del monasterio hay que situarlo en el año 835 cuando un monje, de nombre Meinrad, ein eindsiedler, un eremita, decidió retirarse a este lugar, desde la abadía de Reichenau. Cuenta la leyenda que, una vez establecido, quisieron asesinarlo dos hombres pero los graznidos de dos cuervos que había criado frustraron el delito y no sólo eso, contribuyeron a que los malhechores fueran detenidos y ajusticiados. Su gesta los hizo merecedores de figurar en el escudo de la abadía, cuya primera construcción, de estilo románico, data del 934.

Esta no es la única leyenda en torno a Einsiedeln, hay otra que tiene de protagonista al obispo de Constanza, quien requerido por los monjes para consagrar la iglesia del monasterio, declinó hacerlo porque tuvo un sueño en el que varios ángeles le advirtieron de que ya estaba consagrada por Dios. En el interior de la abadía, dos de los magníficos frescos pintados por Cosmas Damian, representan las dos leyendas.

La abadía está dedicada a la Virgen, una imagen negra que los franceses creyeron haber robado en 1798, cuando saquearon el monasterio aunque en realidad se llevaron una copia porque la auténtica había sido puesta a salvo por uno de los monjes.

miércoles, diciembre 27

El amigo suizo de Pedro Páramo




Pedro Páramo es un libro que he leído por lo menos cuatro veces y que, a pesar de ello, no llego a 'comprender'. Tiene un misterio que me conmueve de manera extraordinaria y que aún no he logrado descifrar por completo. ¿Será el lenguaje cargado de magia de Rulfo? ¿El poder de lo que se relata? ¿La empatía de Rulfo con el destino de los miserables de su país? Ahora bien, una de las razones de mi conmoción -irritada- se encuentra seguramente en el hecho de que en el libro ya nadie está vivo, ni siquiera, sospecho, el narrador mismo. Todos muertos. Unos muertos narran el mundo de los muertos que, alguna vez -como nosotros ahora- estuvieron vivos.

Urs Widmer, el autor del párrafo transcrito arriba, nació en Basilea en 1938 y estudió literatura, lenguas romances e historia en su ciudad natal, en Montpellier y en París. Después de escribir su tesis sobre la narrativa alemana de la posguerra, trabajó como editor en el 'Suhrkamp Verlag', de Frankfurt.

Es un gran conocedor de la literatura mexicana y uno de los mejores especialistas en la obra de Juan Rulfo y está considerado uno de los escritores suizos más destacados. Es autor de numerosas obras para el teatro y la radio y ha publicado más de treinta libros, algunos de ellos ya traducidos al español, como 'Das Buch des Vaters' y 'Der Geliebte der Mutter' (El libro de mi padre y El amante de mi madre).


martes, diciembre 26

De Suecia a Suiza

En este año que termina, las 300 fortunas más importantes de Suiza alcanzaron los 455.000 millones de francos suizos, lo que supone un incremento del 14% respecto al año 2005. Estos datos han sido facilitados por la revista 'Bilanz' que también informa de que sólo las 10 principales fortunas de residentes en el país alpino, concentran 123.000 millones de francos suizos.

Según esta publicación, la mayor fortuna suiza es la de Ingvar Kamprad, el fundador de IKEA, que desde hace más de 20 años reside en Vaud, desde donde dirige su imperio y donde disfruta de un régimen fiscal mucho más favorable que el de su pais natal.

Entre las familias más ricas de Suiza se encuentran también los Brennikmeijer (propietarios de la cadena C&A), el banquero Spiro Latsis; los Landolt, socios de Novartis y los principales accionistas de Roche, las familias Oeri y Hoffmann.

lunes, diciembre 25

Frohe Weihnachten



Desde los potentes satélites de la N.A.S.A. Zürich aparece concentrada en torno al Limmat y al lago donde cada 21 de diciembre, los niños de la escuela primaria sueltan 800 barquitas con velas, partiendo del puente del ayuntamiento. Si pudiésemos utilizar el zoom, podríamos ver que también allí, como en todo el mundo, celebran la Navidad, la conmemoración anual del nacimiento del Cristo Salvador.

Estoy muy lejos de Zürich, pero mi corazón también está hoy allí y escucho en mi corazón el eco lejano de unas voces muy queridas que cantan, en alemán:

Stille Nacht! Heilige Nacht! Alles Schlaft einsam wacht
nur das traute hoch heilige Paar.
Holder Knabe im lokkigen Haar,
Schlaf in himmlischer Ruh! Schlaf in himmlischer Ruh!


viernes, diciembre 22

Blanca Navidad


El paisaje alpino suizo ayuda a evocar la 'blanca Navidad', pero si quieren ver algo especialmente pintoresco les sugiero Stein am Rhein, literalmente Piedra del Rin, una localidad del Cantón de Schaffhausen, situada en la orilla occidental del Lago Constanza, casi ya en Alemania. Cada año, en estas fechas, el pueblo se convierte en un auténtico cuento de hadas en el que poder vivir la Navidad al estilo tradicional y disfrutar de su mercado navideño.

Situada a la sombra del Castillo de Hohenklingen, Stein am Rhein también nos sorprende con sus estrechas y antiguas calles medievales, sus coquetas casas de fachadas pintadas, un monasterio benedictino, que se conserva intacto, la Stadtkirche y las vistas desde el puente. Es casi un milagro que todavía podamós disfrutar de esta belleza porque, en 1945, fue bombardeada por error por el ejército de los Estados Unidos.



jueves, diciembre 21

Con ecos de la Toscana


IN MEMORIA

È bastato un uccello che fuggisse
di sotto ai rami schietti d’un sambuco
e un attimo radesse l’acqua verde
per ripensare a te, convinto
com’eri che 'una fine con spavento
è meglio d’uno spavento senza fine'
(ancora annominatio, disco rotto).

Ma ecco avvampa nel suo training rosso
l’ex allieva che non ricorda nulla
e si ritempra col percorso vita.
Di stazione in stazione
eccola che s’arresta: fiette, tende
il tronco, alza le braccia in alto,
le bilancia in avanti, poi cerchi,
salti accosciati, costali
sugli ostacoli, senza trascurare
le ginocchia, le anche,
fino al ponte
dove ti ritrovarono.

Giorgio Orelli
(Airolo,Ticino,1921)

miércoles, diciembre 20

El rey de la velocidad


Pirmin Zurbriggen (Saas-Almagell, 1963), ha sido uno de los mejores esquiadores suizos de todos los tiempos, uno de los pocos que brilló en todas las disciplinas del esquí alpino aunque su especialidad era el descenso, la prueba más rápida.

Su carrera internacional empezó en 1984 en los Juegos Olímpicos de Sarajevo, en los Mundiales de Esquí de 1985 en Bormio (Italia), ganó una medalla de oro en el descenso y otra en la combinada. En 1988, ganó el oro en el descenso y la plata en el slalom gigante, en las Olimpiadas de Calgary.

Mientras sus competidores se limitaron a una o dos disciplinas de esquí, Zurbriggen fue un esquiador de altísimo nivel en todas las disciplinas, que ganó en cuatro ocasiones la Copa del Mundo, una competición en la que consiguió cuarenta victorias, estableciendo un record aún no superado.

En 1990 se retiró del deporte de competición y abrió un hotel, que lleva su nombre, en su ciudad natal, muy cerca de la estación de esquí de Zermatt.

domingo, diciembre 17

En el 2007, una mujer

Micheline Calmy-Rey, que forma parte del Consejo Federal desde 2003 y es la actual vicepresidenta de Suiza, además de su ministrad de Exteriores, sucederá el 1 de enero a su colega socialista Moritz Leuenberger. La socialista ginebrina, de 61 años, casada, madre de dos hijos y abuela de seis nietos, será la segunda mujer que ocupe este cargo. La primera fue Ruth Dreifuss, en 1999, a quien precisamente sustituyó la futura presidenta en el Consejo Federal. Ha sido elegida por 147 de los 192 votos posibles, un exiguo resultado para lo que es habitual en Suiza, hay que remontarse hasta el año 1939, con Marcel Pliet-Golaz, para hallar un presidente que lograse menos votos de investidura.

Nació en Chermignon, en el Cantón del Valais, el 8 de julio de 1945 y está diplomada por el Instituto Universitario de Altos Estudios Internacionales de Ginebra. En 1979 se afilió al Partido Socialista de Ginebra, del cual fue presidenta de 1986 a 1990 y de 1993 a 1997. La nueva presidenta de Suiza suscita filias y fobias muy acusadas, sus actitudes y su 'diplomacia pública' han provocado reticencias en el parlamento: valiente e independiente, para muchos, tampoco faltan quienes la califican de terca y egocéntrica.

sábado, diciembre 16

Ahora, también con memoria y conexión USB



Karl Esner, el fundador de la empresa Victorinox y de la Asociación Suiza de Cuchilleros, no pudo imaginar el éxito que iba tener su navaja multiusos para el ejército suizo, legalmente registrada desde el 12 de junio de 1897. Desde entonces, la 'Swiss Army Knife' ha sido probada con éxito en expediciones por los hielos árticos, por el Everest, por la selva amazónica y por muchos hogares, con excelentes resultados incluso en en situaciones de extrema necesidad.

En general, una navaja suiza contiene un cuchillo y varias herramientas más, como destornilladores, abrelatas, pequeñas sierras, lupa, tijeras, palillo, gancho y lima . Estos accesorios se guardan dentro del mango de la navaja mediante un mecanismo que gira alrededor de un pivote, con diferentes combinaciones de herramientas para tareas específicas. La última incorporación es una memoria flash de 64 o de128 MB, con conexión USB.

Los dos marcas que comercializan estas navajas, Victorinox y Wenger, venden al ejército suizo unas 50.000 navajas cada año, el resto de la producción se dedica a las exportaciones y las dos empresas pertenecen a los mismos propietarios desde el año pasado.

domingo, diciembre 10

Retorno al pasado

En Ginebra, la fiesta de la Escalada rinde homenaje a la fracasada toma de la ciudad por las tropas católico-romanas del Duque de Saboya, Charles Emmanuel I, en la noche del 11 al 12 de diciembre del año 1602. Una gesta histórica que supuso la derrota definitiva de los saboyanos, aliados del Papa, frente a la calvinista ciudad de Ginebra.

Durante el fin de semana más próximo a la noche de la victoria, los ginebrinos, vestidos a la manera de la época, evocan la heroica defensa de la ciudad llevando antorchas en un gran desfile nocturno y reparten marmitas de caldo por el casco antiguo de la ciudad porque la tradición relata que, durante el cerco de la ciudad, la Mère Royaume estaba cocinando un caldo de verdura y cuando se enteró del asedio, arrojó la sopa hirviendo a un soldado enemigo que intentaba entrar en la ciudad escalando la muralla de la ciudad con una escalera de mano.

Otra costumbre consiste en romper una marmita de chocolate, rellena de figuritas de mazapán y decorada con el escudo de la ciudad, por el más joven y el más anciano de cada familia. En el momento que se parte, se pronuncia esta frase: 'que los enemigos de la ciudad sean vencidos de la misma manera'.

La fiesta no puede terminar sin entonar el 'Cé qué l'aino', una canción en pâtois ginebrino, convertida en un himno patriótico

jueves, diciembre 7

Reflexiones de un cristiano

Georges Haldas (Ginebra, 1917) es un reputado escritor que ha dedicado gran parte de su obra a Cristo. Para mí, tiene especial interés su libro 'El Cristo a cielo abierto'. Es un cristiano controvertido y discutible que en muchas ocasiones se ha declarado en contra del poder temporal de la Iglesia y del Papa, pero su lectura es siempre interesante.

Los párrafos que reproduzco abajo, pertenencen a una entrevista que le hizo Pascale Zimmermann para La Tribune de Geneve.



Fui bautizado como ortodoxo, en Grecia, pues mi padre era griego. Mi madre era protestante, ginebrina, y fui educado en el protestantismo. Luego, para casarme con la mujer que quería, y que era católica, me convertí al catolicismo. Pero eso no es muy interesante. Esas separaciones en el cristianismo me parecen totalmente anacrónicas y arcaicas.

Vivimos en un universo condicionado por el espacio y el tiempo. Cristo trasciende toda la realidad terrestre. Es 'hijo de Dios' y existía antes de la creación del mundo. No está 'contra' todo lo que sacraliza la Iglesia -el matrimonio, la familia, la patria-, él está más allá. El hombre, por el contrario, como decía Kierkegaard, comete su mayor falta al hacer absoluto lo que es relativo y relativo lo que es absoluto.

Inmerso en una misoginia mediterránea, Cristo valoró a la mujer. La cruz de madera tiene dos ramas: la vertical conduce a Dios; la horizontal a los hombres, a la humanidad. No se puede amar a Dios si no se ama a los hombres, a todos los hombres. Cristo, al ser al mismo tiempo hijo de Dios e hijo de hombre, nacido de una mujer, le dio a ésta una dignidad fundamental... fue una mujer, la Samaritana, quien le llamó Mesías por primera vez y fue a una mujer, a María Magdalena, a quien escogió como primer testigo de su resurrección.

miércoles, diciembre 6

Samichlaus y Schmutzli



San Nicolás no es un personaje de ficción, fue obispo de Mira, en Anatolia y participó en el Concilio de Niza. En razón de sus frecuentes viajes, fue nombrado patrón de los navegantes y también de Friburgo. Según la leyenda, hizo el milagro de resucitar a tres niños que habían sido asesinados por un carnicero. De ahí que, en un rasgo de humor negro, también sea el protector de los niños y el santo patrón de los salchicheros.

En la Suiza germana se le conoce por Samichlaus y cada 6 de diciembre, los niños aprenden una canción para decírsela y recibir a cambio mandarinas, nueces y galletas. Luce una larga y poblada barba blanca y lleva una capa roja ribeteada de armiño y en sus visitas a casas, escuelas y guarderías, le acompaña Schmutzli, un personaje que es el contrapunto del santo y que, según la tradición, es el encargado de castigar a los niños que no se han portado bien.

En Friburgo, el primer sábado de diciembre es el protagonista de una concurrida procesión que lo acompaña desde el Colegio de St. Michel hasta la catedral que lleva su nombre, para pronunciar un discurso. El papel del santo, que hace el cortejo a lomos de un asno, lo hace siempre un alumno del colegio y lo acompañan otros personajes que reparten golosinas entre los niños, a la luz de las antorchas, generalmente con un intenso frío.


lunes, diciembre 4

Excelencia académica


Con cerca de 11.000 francos por año y alumno, Suiza figura entre los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico(OCDE) que gastan mas dinero en educación y ha ejercido una influencia profunda en la educación internacional durante siglos en toda Europa.

La excelencia académica de las universidades de Basilea, Lausanne, Zürich y Ginebra y de los Institutos Federales de Tecnología de Zürich y Lausanne, sin olvidar a los elitistas pensionados que han sido un referente en todo el mundo, han atraído siempre a numerosos estudiantes extranjeros que constituyen el 20 % del total de los estudiantes del país, más de 100.000 jóvenes de todos los paises del mundo estudian en Suiza.


En general, los suizos tienen un buen nivel de educación. Según el Informe PISA, el 82 % de los ciudadanos entre 25 y 64 años poseen al menos una formación de grado secundario (diploma de bachillerato, madurez profesional o certificado federal de capacidad), frente a un 62% en los restantes países de la OCDE.

domingo, diciembre 3

La sucursal de Olympia en Suiza



El Museo Olímpico de Lausanne fue inaugurado el 23 de junio de 1993 por Juan Antonio Samaranch, entonces presidente del Comité Olímpico Internacional. Está situado en una vasta parcela en el Quai d'Ouchy, frente al Lago Léman, y siguiendo el espíritu de Pierrre de Coubertin, que ya en 1915 tuvo la idea de construirlo, reúne en sus instalaciones el deporte, el arte y la cultura. En la actualidad es el segundo museo más visitado de Suiza.

Los edificios, realizados por el mexicano Pedro Ramírez Vazquez y el suizo Jean-Pierre Cahen, están rodeados de un magnífico parque, obra del paisajista José Lardet, semejante a un jardín mediterráneo, algo a lo que contribuye el clima suave de Lausanne y la cercanía del lago. En él pueden admirarse diferentes esculturas con el tema común del movimiento olímpico. Al final del mismo, frente a la entrada del museo, destacan las Columnas de Zeus, ocho pilares de marmol blanco de la isla griega de Thasos, dícen que el más blanco del mundo, cuyo color evoca la pureza, la paloma de la paz y el juego limpio.

En su interior, señalizado por Yves Zimmermann y con un cuidado interiorismo del arquitecto Miguel Espinet, se encuentran la exposición permanente y las salas dedicadas a exposiciones temporales, el Centro de Estudios Olímpicos, diferentes salas de reuniones, el auditorio, la biblioteca y un restaurante abierto al público con inmejorables vistas al parque y al lago.

El Museo Olímpico está abierto todo el año, salvo los lunes y los días 25 de diciembre y 1 de enero, de 9 de la mañana a las 6 de la tarde. En su exposición permanente pueden verse muchos objetos relacionados con los Juegos Olímpicos de la era moderna, entre ellos las diferentes antorchas, réplicas de las medallas entregadas a los ganadores, colecciones filatélicas y numismáticas y muchos objetos de los más renombrados campeones olímpicos.

sábado, diciembre 2

¿Conocen a este hombre?

Una de las caraterísticas más admiradas de los suizos es la discreción en su vida privada. Esta seña de identidad puede extenderse al ámbito público y una muestra de la misma la tienen en el hombre de la fotografía, porque si ustedes no son suizos no sería extraño que no lo reconociesen, algo que no les pasaría con el resto de sus colegas europeos.

Se llama Moritz Leuenberger, es abogado, tiene 60 años y una gran experiencia política, actividad a la que se dedica desde 1968, año en el que ingresó en el Partido Socialista Suizo.

Ha sido consejero municipal de Zürich, diputado en la Asamblea Nacional, consejero del Cantón de Zürich y desde 1995 ha ocupado cargos en el gobierno confederal. En la actualidad es el Consejero Federal de Medioambiente, Transporte, Energía y Comunicación. Pero no acaban ahí sus responsabilidades ya que durante el año que termina, ha sido el 'primus inter pares' de los siete miembros que integran el gobierno colegiado de Suiza, un cargo que ya ocupó en 2001.

Este sonriente y desconocido señor es el Presidente de la Confederación Helvética y como tal, dirige las reuniones del Consejo Federal y representa al país pero no tiene más poderes que los otros seis integrantes del ejecutivo suizo y como todos los presidentes, fue elegido por la Asamblea Nacional para un mandato de un año. La tradición exige que los partidos se turnen y que los consejeros más antiguos tengan prioridad, lo que supone que un consejero elegido este año no puede ser presidente hasta que los más antiguos del consejo hayan pasado por lo menos una vez por la presidencia.

El Consejo Federal se rige por una estricta colegialidad, lo que significa que todos sus miembros se comprometen a defender los acuerdos adoptados por mayoría aunque no estén de acuerdo con ellos.

Desde el 06/11/06...