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jueves, abril 30

Suiza vista por un mejicano



Amanece: se iluminan
los vetustos Lepontinos,
los aldeanos llevan leche
en los jarros blanquecinos,
y en los aires se dispersan
de los pájaros los trinos.

Perezosos van remando
los ancianos gondoleros,
de las vacas se perciben
los mugidos lastimeros,
y las nieves se deshacen
en los viejos ventisqueros.

Las campánulas se mecen
de la brisa al tibio halago;
y derrama el sol naciente
que matiza el cielo vago,
un reguero de colores
en la clámide del lago.

Ramón López Velarde
(Zacatecas, 1888 - Mexico - DF, 1921)

lunes, abril 27

El Ilustrado

Entre los suizos más célebres se encuentra Jean-Jacques Rousseau, nacido el 28 de junio de 1712 en el número 40 de la Grand Rue, en el seno de una familia económicamente modesta y de religión calvinista. Su madre murió a los nueve días de su nacimiento y su padre, relojero, aficionado a la música y bailarín, tuvo que huir de Ginebra por una disputa con un militar, confiando su hijo al pastor Lambercier hasta 1724, fecha en la que Rousseau comenzó a trabajar en diferentes oficios y en diferentes ciudades, llevando una vida errante y azarosa.

En Annecy, en la Saboya, fue acogido por un clérigo, que lo recomendó Mme. de Warens, con quien estableció una compleja relación que con el tiempo se transformó en amorosa y apasionada. Allí pasó diez años de lecturas, estudios, viajes, rupturas y regresos a hasta que rompió de manera definitiva con ella. En 1742, llegó a Paris y dos años más tarde trabó amistad con Diderot y los enciclopedistas, contribuyendo a la creación de la Enciclopedia. Fue en esa época cuando conoció a Thérèse Levasseur, una mujer analfabeta con quien tuvo cinco hijos y con la que finalmente se casó.

Rousseau, librepensador y autor del Contrato Social fue un importante referente de la Revolución Francesa, ya que aunque murió en 1778, antes de iniciarse, sus ideas contribuyeron a promoverla y han influido largamente en la historia política europea.

El fundamento de su filosofía parte de que el hombre es naturalmente bueno y que es la civilización quien lo echa a perder. Otras ideas básicas de su pensamiento son su defensa del libre albedrío, su rechazo a la doctrina del pecado original y su convicción de que se aprende más mediante la experiencia que con el análisis teórico.

En el Emilio, escrito en 1762, expuso una nueva teoría de la educación, y sostuvo que para que un niño creciese de manera equilibrada, era imprescindible dar más importancia a la expresión que la represión. Estas ideas, tan poco convencionales para la época, no le granjearon muchas simpatías ni en Francia ni en su ciudad natal, a la que había regresado, y provocaron su huída a Inglaterra, donde fue amparado por el filósofo escocés David Hume, aunque no tardaron en enemistarse. Regresó a Francia en 1768, bajo el nombre falso de Renou, y en 1770 terminó su obra autobiográfica Confesiones (1782), en la que reveló los intensos conflictos morales y emocionales de su vida. Murió el 2 de julio de 1778 en Ermenonville, Francia.

Ginebra le ha dedicado una isla en la desembocadura del Ródano, a la que se accede desde el Pont des Bergues. Es lo menos que podía hacer por quien, a pesar de que se pasó la vida huyendo de ella, tenía a gala apostillar su firma con la expresión 'ciudadano de Ginebra', no sólo para distinguirse de los franceses que eran súbditos de un rey, sino también para confirmar su lealtad a los valores políticos de la pequeña república fundada por Calvino.

jueves, abril 23

Contexto histórico


'Debemos señalar que la extrema antigüedad de nuestra historia se debe a que se desarrolla antes del gran vuelco, del gran cambio que hizo tambalearse hasta los cimientos de nuestra vida y de nuestra conciencia… Se desarrolla —o, para evitar sistemáticamente el presente: se desarrolló— en otro tiempo, en el pasado, antaño, en el mundo anterior a la Gran Guerra, con cuyo estallido comenzaron muchas cosas que, en el fondo, todavía no han dejado de comenzar...'

Thomas Mann
Del prólogo de 'La Montaña Mágica'

martes, abril 21

Entrecôte y salsa

Desde hace más de 60 años, el Café de París de Ginebra, es famoso en medio mundo por servir un único menú compuesto de ensalada, entrecôte y patatas fritas. A pesar de la poquísima variedad, lo cierto es que es dificilísimo conseguir una mesa y tal vez el misterio radique en la salsa que lleva el nombre del restaurante.

La Salsa Café de Paris fue inventada en los años 30 del pasado siglo por Madame Boubier, la dueña del restaurante 'Coq d'Or', y pasó al célebre Café de Paris porque la hija de ésta se casó con el dueño del local del número 26 de la Rue du Mont Blanc y se llevó la receta.

A pesar de que hay publicadas varias recetas, lo cierto es que las proporciones siguen siendo un secreto pero si hay unanimidad en que la salsa está hecha nada menos que con 24 ingredientes: mantequilla, ketchup, mostaza, alcaparras, chalotas, perejil, mejorana, eneldo, tomillo, estragón, romero, ajo, anchoas en salazón, coñac, madeira, salsa Worcestershire, pimentón, curry en polvo, cayena, pimienta negra, zumo de limón, rayadura de limón, rayadura de naranja y sal.

lunes, abril 20

St. Pierre




La catedral de St. Pierre, en la zona antigua de Ginebra, comenzó a construirse en el siglo XII y en ella domina el eclecticismo arquitectónico, una mezcla de románico y gótico aunque la entrada principal es neoclásica y las vidrieras datan del siglo XIX. En ella predicó Calvino y es todo un símbolo de la Reforma Protestante.

En St. Pierre, además de ceremonias religiosas, se celebran también muchas actividades culturales entre las que destacan los conciertos de órgano que tienen lugar de junio a septiembre (Hay que tener en cuenta que la catedral cuenta con 3 fantásticos órganos). Otra actividad musical importante es la interpretación anual, antes de Semana Santa, de la Pasión según san Mateo, de Bach, que este año ha estado a cargo del Ensemble vocal et instrumental de Lausanne, dirigido por Michel Corboz.

También cuenta con un museo arqueológico pero su principal interés está en las fantásticas vistas que pueden contemplarse desde su torre norte. Eso sí, sólo en verano y después de subir 150 escalones.

martes, abril 14

... y comieron perdices!


El pasado sábado, Roger Federer contrajo matrimonio en su casa de Basilea, con Mirka Vavrinec, su novia desde que en el año 2000 se conocieron en los Juegos Olímpicos que se celebraron en Sydney.

Mrs. Federer es de origen eslovaco pero reside en Suiza desde que tenía 2 años y también fue tenista profesional, aunque se retiró sin ganar un torneo importante y nunca estuvo entre las 50 mejores tenistas del mundo. En lo que si dicen que es una maestra es en administrar y acrecentar la fortuna de su marido y padre del hijo que espera para finales de este verano.

lunes, abril 13

Arquitecto zen

El arquitecto suizo, Peter Zumthor (Basilea, 1943) ha sido galardonado con el Premio Pritzker de este año. El prestigioso galardón, considerado el Nobel de la arquitectura, está dotado con 75.000 € y fue creado en 1979 por la familia Pritzker, de Chicago. Thomas J. Pritzker, presidente de la Fundación Hyatt de Los Angeles, que organiza el premio, ha indicado que con este galardón pretenden reconocer el trabajo del arquitecto suizo, de carácter atemporal: 'Tiene el talento de combinar un pensamiento lúcido y riguroso con una dimensión realmente poética que otorga a sus obras una inspiración novedosa', afirmó en un comunicado.

Peter Zumthor comenzó a trabajar como ebanista antes de formarse en arquitectura, en Suiza y Nueva York. En 1979 se instaló en Haldenstein, en los Grisones, el cantón en el que se encuentra su obra más conocida y valorada: los baños termales de Graubünden, en Vals. El jurado, en la motivación del fallo, ha explicado que
'su arquitectura expresa respeto por la primacía del lugar, el legado de la cultura local y las lecciones inestimables de la historia arquitectónica'.

martes, abril 7

Schweigt


SCHWEIGT nicht mehr
über den Schmalgrat
des Lebens,
so nahe
am Tod, über
jene Brücke,
die so wenige gehen,
weil ihr Antrieb
zum Aufbruch
mehr und mehr
im Erdschlamm
versinkt . . .

SCHWEIGT
nicht mehr
für die
Halbzufriedenen, die
ihr Leben absitzen,
als seien sie
Passagier eines Zuges,
stets
von andern gelenkt.

SCHWEIGT
Nicht mehr
Über das Neuwerden,
über die Moleküle,
gelagert im Innern,
auswendig lernend.

SCHWEIGT
nicht mehr
über illusionäre
Seelendistanzen
zwischen mir
und
diesem anderen mir,
das mit mir
in mir geht,
fortwährend
Schatten aufhellend.

SCHWEIGT nicht mehr,
Gegangene,
schweigt,
schweigt,
schweigt nicht mehr!

Bruno Füchslin
(Richterswil, Zürich, 1953)

jueves, abril 2

La Ley del Silencio

Según datos del Departamento Federal de Finanzas de la Confederación Helvética, el sector financiero es uno de los principales pilares de la economía suiza, hasta el punto de que en él radica el 6% del total de empleos de todo el país y representa más de un 10 % del PIB.

Gran parte de la fortaleza del sector tiene su causa en el secreto bancario, un principio que ha sido puesto en entredicho por la OCDE pero también por los Estados Unidos que ha presionado para que UBS y la Autoridad de Supervisión de los Mercados Financieros de Suiza (FINMA) entregaran a los tribunales estadounidenses el nombre de los clientes del banco acusados de defraudar al fisco norteamericano.

El secreto bancario, conforme a la actual legislación suiza, no se levanta por la evasión de impuestos. Las únicas excepciones a esta norma están relacionadas con delitos graves como el contrabando de armas o el tráfico de drogas y hasta ahora, el banquero que fuera de los escasos casos supuestos previstos en la ley, revelaba información sin el consentimiento del cliente, se arriesgaba a pasar varios meses en prisión, a fuertes multas y a indemnizar al cliente.

Pero el pasado 18 de febrero, y como consecuencia de la investigación abierta en los tribunales americanos, las autoridades helvéticas anunciaron un acuerdo con el gobierno de EEUU que incluía una multa de 1.000 millones de francos suizos y la revelación del nombre de un grupo de clientes. El asunto, lejos de quedar zanjado, ha continuado con una nueva demanda ante los tribunales de los Estados Unidos que ha provocado que éstos exijan a UBS revelar al fisco norteamericano la identidad de 52.000 clientes titulares de cuentas secretas.

Estos hechos han provocado gran inquietud tanto en el sector financiero como en el gobierno suizo porque la quiebra del secreto bancario es muy probable que acarree grandes pérdidas en el sector y en la economía suiza. No obstante, el gobierno se ha visto obligado a asumir los principios que, en esta materia, exige la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), lo que significa eliminar la distinción entre evasión y fraude fiscal que Suiza había mantenido hasta la fecha.

Sin embargo, el gobierno suizo se ha apresurado a aclarar que esta decisión no implica la anulación del secreto bancario, que los cambios solamente se aplicarán a los clientes que no residan en Suiza y que, en cualquier caso, sólo se intercambiarán datos con otros gobiernos en respuesta a peticiones concretas y bien fundamentadas.

Desde el 06/11/06...