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viernes, febrero 29

Idus de marzo

El 'Chalandamarz' es una antigua tradición del Valle de Engadina, en los Grisones, que algunos afirman que se remonta a la época del Imperio Romano. La fiesta comienza el primero de marzo, y aunque existen variaciones en los diferentes lugares en los que se celebra, en todos ellos los niños tienen un papel protagonista.

Desde primera hora de la mañana, los chavales recorren las calles cargados con campanas que agitan con fuerza para asustar a los malos espíritus. Vestidos con una bata azul y un gorro rojo, visitan las casas del pueblo recogiendo dinero, bollos y golosinas que más tarde comparten en un baile que se prolonga hasta bien entrada la noche.

Esta costumbre inspiró uno de los cuentos infantiles más conocidos de Suiza, el 'Schellen-Ursli' , es decir, 'Ursulita de los Cascabeles', un libro de la escritora Selina Chönz, publicado en 1945 con unas preciosas ilustraciones del pintor Alois Carigiet que sigue reeditándose en la actualidad.

jueves, febrero 28

En francés con origen italiano


Lorsque le crépuscule
caresse les branches basses du vieux mélèze
une fois encore courir
jusqu'au bouquet cendré des aulnes
plonger mes pieds dans le sable noir
écouter la montagne qui s'ébroue
et tirer sur ma peau nue
la claire couverture de l'eau

Daniel Maggetti
(Intragna, Tesino, 1961)

lunes, febrero 25

Grandes cifras

La Grande Dixence, en el Val d'Hérémence (Valais), es una de las mayores presas del mundo. Tiene 285 metros de altura, 700 metros de largo, un peso de alrededor de 15 millones de toneladas y los túneles de abastecimiento de agua alcanzan más de 100 kilómetros.

Su construcción tardó más de 10 años, tiene una capacidad de 400 millones de m3 de agua y su producción eléctrica es de 2.000 millones de kW/h. El agua de esta presa proviene de un estanque hidrológico de 600 km2, que se extiende desde el Mont Blanc hasta la cordillera de Mischabel.

Es, además, una presa muy cinematográfica. El realizador francés Jean Luc Godard trabajó en su construcción y en su primer cortometraje, Operation Béton (1954), que hizo con el dinero ganado allí, cuenta el desarrollo de esta monumental obra.

viernes, febrero 22

Cocina espontánea

Fredy Girardet (Lausanne, 1936) , que en la foto aparece con 25 años menos de los que tiene ahora, es uno de los cocineros de referencia de los críticos gastronómicos. Hasta 1997, fue el propietario del Hôtel de Ville, en Crissier, un restaurante convertido en lugar de peregrinación para los amantes de la buena mesa que debían reservar con al menos tres meses de antelación.

Su carrera de cocinero fue espectacular y logró alcanzar las cotizadas tres estrellas Michelín y un 19,5 en la calificación de la Gault-Millau en la que la nota máxima es un 20. Girardet es el creador de lo que él mismo llamó la cocina espontánea y cuenta con un amplio abanico de creaciones gastronómicas como el soufflé aux fruits de la passion, la cassolette de truffes aux cardons o l'aile de volaille au coulis de poireau et à la truffe.

Pues bien, ya retirado, el cocinero suizo, condecorado con la Legión de Honor francesa, ha hecho unas declaraciones al periódico Le Monde que a buen seguro van a levantar ampollas: 'hay que acabar con las comidas que no son más que una sucesión de tapas (amuse-gueule) donde nada es identificable, ni la textura, ni el frescor, ni el sabor original del producto'.

Y no le falta razón.

martes, febrero 19

Triste y conmovedor


El Löwendenkmal de Lucerna es la estatua de un león moribundo con una realista cara de dolor. Fue tallada en roca en 1821 por el escultor danés Bertel Thorvaldsen y rinde homenaje al regimiento de soldados suizos muertos de forma heróica en las Tullerias de París, mientras defendían al rey Luis XVI, a Maria Antonieta y a sus hijos durante la Revolución Francesa. El escritor norteamericano Mark Twain la describió como el trozo de piedra más triste y conmovedor del mundo.

martes, febrero 12

Reposo en la habitación nº 34


Con paso silencioso andaban por la alfombrilla del estrecho pasillo. Pantallas de vidrio lechoso difundían una luz pálida. Las paredes brillaban, blancas y duras, recubiertas de una pintura al aceite parecida a la laca. Apareció una enfermera, con su bonete blanco, llevando sobre la nariz antiparras cuyo cordón le pasaba por detrás de la oreja. Era, al parecer, una hermana protestante, sin vocación verdadera para su oficio, curiosa, agitada y afligida por el aburrimiento. En dos lugares del pasillo, en el suelo, había unos grandes recipientes en forma de globo, panzudos, de corto cuello, sobre cuyo destino Hans Castorp se olvidó de informarse.

- ¡Aquí está tu habitación! - dijo Joachim -. Número 34. A la derecha está mi cuarto y a la izquierda hay un matrimonio ruso, un poco descuidado y ruidoso, a quien ya conocerás. Pero no había la posibilidad de arreglar las cosas de otro modo. ¡Bien! ¿Qué te parece?

La puerta era doble, con perchas para vestidos en el hueco interior. Joachim había encendido la lámpara del techo y a su luz indecisa la cámara apareció alegre y limpia, con sus muebles blancos; sus cortinajes del mismo color, gruesos y lavables; su linóleo limpio y brillante y las cortinas de hilo adornadas con bordados sencillos y agradables, de gusto moderno. El balcón estaba abierto, tras él se veían las luces del valle y de fuera llegaba una lejana música de baile. El buen Joachim había colocado algunas flores en un pequeño búcaro, sobre la cómoda; lo que había podido encontrar en la segunda floración de hierba: un poco de aquilea y algunas campánulas, cogidas por él mismo en la vertiente.

- Eres muy amable - dijo Hans Castorp -. ¡Qué habitación más elegante! Con mucho gusto me quedaré aquí algunas semanas…

Thomas Mann
La Montaña Mágica

lunes, febrero 4

Carnaval



En Suiza hay varias ciudades que celebran los carnavales pero los tres más renombrados tiene lugar en Basilea, Lucerna y Solothurn.

En Lucerna y Solothurn, ciudades de mayoría católica, las fiestas del carnaval se inician el jueves antes del Miércoles de Ceniza y duran una semana pero en la protestante Basilea, el Carnaval empezará el próximo lunes, a las cuatro de la madrugada, con la 'Morgenstracih', un desfile musical que se prolonga cuatro horas y en el que las trompetas, los tambores y los pífanos son los protagonistas, marcando el inicio de 72 horas de juerga ininterrumpida.

La Basler Fasnacht pasa por ser la mayor fiesta popular de Suiza y en ella se dan cita cientos de personas que llenas las calles de orquestinas, disfraces, mucho entusiasmo y una creatividad sin límites. Los tres días más felices del año, nombre que los ciudadanos de Basilea dan a su carnaval, llevan a la ciudad un ambiente incomparable.

El lunes y el miércoles por la tarde, los diferentes grupos desfilan por las rutas prefijadas por las calles de Grossbasel y Kleinbasel, es el Cortège. El martes pertenece a los niños que en un sinfín de grupos prolongan la tradición de sus mayores.



Desde el 06/11/06...